‘Five Days in November’: Um relato detalhado da morte do Presidente John F. Kennedy

Dentro “Cinco Dias em novembro “ Clint Hill e Lisa McCubbin examinam, em deslumbrante detalheos eventos fatídicos cercando o assassinato do presidente John F. Kennedy. Aqui está um trecho.

DIA QUATRO
24 de novembro de 1963

MOMENTOS PRIVADOS FINAIS

A chuva de ontem parou, o que é uma bênção, pois hoje é o dia em que o corpo do presidente será transportado para o Capitólio dos EUA para ficar no estado.

São oito horas quando chego à Casa Branca. Minha primeira ligação é para Provi, assistente pessoal da Sra. Kennedy, para ver como a senhora Kennedy está fazendo.

Sufocando as lágrimas, Provi me diz que a Sra. Kennedy dormiu um pouco, mas foi uma noite difícil. Felizmente, alguns membros da família do presidente ficaram, e a irmã da senhora Kennedy, Lee Radziwill, chegou da Europa.

“Isso é uma boa notícia”, eu digo. A Sra. Kennedy e Lee têm um relacionamento muito próximo. Espero que ter sua irmã aqui irá proporcionar algum conforto.

Quando a Sra. Kennedy sai do elevador, ela está vestida com um terno preto, com uma saia até o joelho. Seus olhos, que estavam tão cheios de brilho e luz quando saímos da Casa Branca há três dias, estão vazios, sem vida. Seu rosto é magro e ela parece tão frágil, mas ainda consegue dizer: “Bom dia, Sr. Hill.”

Há uma última missa privada para a família na Sala Leste, após a qual ela e os outros membros da família retornam às habitações por um curto período de privacidade antes de enfrentarem o público..

Enquanto isso, Jerry Behn, o agente especial encarregado dos detalhes da Casa Branca, manda dizer que quer me ver em seu escritório, na ala leste. O presidente Kennedy indicou Behn para ser chefe dos detalhes de segurança da Casa Branca logo após a inauguração, e os dois trabalharam extremamente bem juntos. Nos últimos três anos, raramente houve uma época em que Behn não viajou com o presidente Kennedy. Ele estava com ele nos fins de semana em Hyannis Port, Palm Beach e Camp David, assim como em todas as viagens ao exterior. Behn leva seu trabalho tão a sério que ele raramente tira um dia de folga, e foi precisamente porque ele sabia que ele iria embora de casa muito no próximo ano com a campanha que ele decidiu ignorar a viagem para o Texas..

'Five Days in November'
Hoje

Eu não olhei no espelho, mas do jeito que o Sr. Behn está olhando para mim, posso dizer que minhas emoções não devem estar muito bem escondidas. Eu sou um desastre, e ele sabe disso. Enquanto ele elogia minhas ações no meio do tiroteio, ele pode se identificar com a culpa que sinto:

Nada pode mudar o fato de que nós, o Serviço Secreto, falhamos em proteger nosso presidente.

Eu só estive em seu escritório por alguns minutos quando recebi uma ligação para o general Godfrey McHugh..

“Clint, eu estou na mansão e nós temos um problema”, diz McHugh. Não há dúvidas sobre a urgência em sua voz. “É melhor você vir aqui para o East Room rápido. A senhora Kennedy quer ver o presidente.

“Eu estarei lá.”

Quando chego ao East Room, a Sra. Kennedy e o procurador-geral estão de pé na porta, olhando para o quarto sombrio. Ela tem alguns envelopes em uma mão e um grande dente de baleia no outro. Reconheço o scrimshaw como o que ela deu ao presidente no Natal passado. Eu a ajudei a rastrear a artista, que era bem conhecida por esculpir o selo presidencial, e ela me contou o quanto o presidente adorava..

“O que posso fazer por você, senhora Kennedy?”

“Bobby e eu queremos ver o presidente.”

– Tudo bem, senhora Kennedy. Deixe-me ter certeza de que tudo está bem.

O General McHugh e eu entramos e o general pede calmamente ao oficial encarregado da guarda de honra que seus homens saiam da sala..

“Não”, a senhora Kennedy interrompe. “Apenas faça os homens se virarem, eles podem ficar onde estão. Apenas faça com que eles se movam um pouco.

Os homens da guarda de honra solenemente, e em formação, viram-se e dão alguns passos para fora do caixão. O General McHugh desce a bandeira, toca-a com reverência e, juntos, levantamos a tampa do caixão.

Quando vejo o presidente Kennedy deitado ali, tão pacífico, é tudo que posso fazer para manter minhas emoções sob controle. Apertando minha mandíbula, eu engulo em seco.

O general e eu voltamos quando a sra. Kennedy e Bobby caminham até o caixão aberto. Chorando de angústia, eles ficam olhando para o homem que tanto amavam. A Sra. Kennedy se vira para mim e diz: “Sr. Hill, você vai me dar uma tesoura?

“Sim, claro, a senhora Kennedy.”

O gabinete do recepcionista fica do outro lado do corredor, e encontro uma tesoura na gaveta da escrivaninha. Tenho a sensação de que sei o que ela vai fazer. Eu entrego a ela a tesoura, incapaz de olhar em seus olhos, e dou alguns passos para trás do caixão, para lhe dar um pouco de privacidade..

A tesoura vai clipe, clipe, e suponho que ela esteja cortando o cabelo do marido – uma parte dele para ficar com ela. Viro-me e vejo o irmão do presidente abaixar a tampa do caixão e, em seguida, ele e a sra. Kennedy, ambos chorando desconsoladamente, com os rostos atormentados pela agonia, andam de mãos dadas pela sala leste..

Assim que eles se forem, o General McHugh e eu verificamos o caixão para ter certeza de que está bem fechado. Por hábito, olho para o relógio e tomo nota do horário: 12:46 da noite. O caixão nunca será aberto novamente.

Jacqueline Kennedy, her children Caroline and John Jr., and Attorney General Robert F. Kennedy arrive at the Capitol in Washington, Nov. 24, 1963. They rode from the White House in a procession carrying the slain president's body to the Capitol. Behind them are President Lyndon B. Johnson and his wife Lady Bird Johnson.
Jacqueline Kennedy, seus filhos Caroline e John Jr. e o Procurador Geral Robert F. Kennedy chegam ao Capitólio em Washington, em 24 de novembro de 1963. Eles cavalgaram da Casa Branca em uma procissão levando o corpo do presidente assassinado ao Capitólio. Atrás deles estão o presidente Lyndon B. Johnson e sua esposa Lady Bird Johnson.Não creditado / hoje
25 Nov 1963, Washington, DC, USA --- Original caption: Like a little soldier, John F. Kennedy Jr. who celebrates his 3rd birthday, salutes at the cask...
Como um pequeno soldado, John F. Kennedy Jr., que celebra seu terceiro aniversário, saúda no caixão de seu pai, o falecido presidente John F. Kennedy Sr., enquanto é levado da Catedral de São Mateus. — Imagem por © Bettmann / CORBISHoje
Kennedy family members descend steps in Washington, Nov. 25, 1963, at the funeral for President John F. Kennedy. From front to back at left are: Caroline Kennedy, Jacqueline Kennedy and John Kennedy Jr.; behind them, Robert F. Kennedy, Patricia Kennedy Lawford and her husband, Peter Lawford; Little Sydney Lawford is at left of her mother. Behind Mrs. Kennedy are Jean Kennedy Smith and her husband Stephen E. Smith. Near top are President Lyndon B. Johnson and his wife Lady Bird Johnson. Behind the vice president is the chairman of the Joint Chiefs of Staff, Maxwell D. Taylor.
Membros da família Kennedy descem em Washington, em 25 de novembro de 1963, no funeral do presidente John F. Kennedy. Da frente para trás à esquerda estão: Caroline Kennedy, Jacqueline Kennedy e John Kennedy Jr .; atrás deles, Robert F. Kennedy, Patricia Kennedy Lawford e seu marido, Peter Lawford; A pequena Sydney Lawford está à esquerda da mãe dela. Atrás da Sra. Kennedy estão Jean Kennedy Smith e seu marido Stephen E. Smith. Perto do topo estão o presidente Lyndon B. Johnson e sua esposa Lady Bird Johnson. Por trás do vice-presidente está o presidente do Estado-Maior Conjunto, Maxwell D. Taylor.Não creditado / hoje

Reimpresso de cinco Dias em novembro de Clint Colina com Lisa McCubbin por acordo com o Gallery Books, um divisão da Simon & Schuster, Inc. Copyright © 2013 por Clint Hill com Lisa McCubbin.