Explorando o mito: John Lennon teve um caso gay?

Larry Kane foi o único repórter americano a viajar com os Beatles em sua primeira turnê americana histórica, e manteve uma relação longa e próxima com John Lennon ao longo de sua carreira. O livro de Kane, “Lennon Revealed”, inclui extensas memórias pessoais, bem como entrevistas com Yoko Ono, May Pang (com quem Lennon teve um relacionamento de 10 anos) e mais de 70 amigos e especialistas na extraordinária vida de Lennon. Aqui está um trecho:

(Nota do editor: Este trecho do livro contém linguagem e referências explícitas.)

O homem, o mito, a verdade

Desde seus primeiros dias até a vida após a morte da tragédia de 1980, talvez nenhum ser humano na cultura contemporânea tenha sido escrito e falado mais do que John Lennon. A análise de sua vida e dos tempos coincide com o tipo de escrutínio detalhado geralmente reservado para as carreiras dos líderes mundiais. Para esse fim, lendas persistem, mitos permanecem, e clareza é uma mercadoria rara.

A vida de John Lennon era uma dualidade: o homem privado e a personalidade pública. Mas no caso dele, a pessoa pública não estava muito distante da pessoa privada, algo raro naquele nível de fama. John pode ter temido os perigos de entreter as pessoas em público, mas ele era destemido ao permitir que o mundo testemunhasse seus pontos fortes e suas fraquezas. Talvez ele soubesse que a vulnerabilidade que ele expunha o entusiasmava a qualquer um que experimentasse erros semelhantes em suas próprias vidas..

No entanto, o peso do famoso é o senso de culto ao herói que existe fora de seu controle. Os adoradores, em seu zelo para idealizar ou crucificar, esquecem o fato de que seu ídolo é um ser humano real como eles mesmos. Eles analisam os fatos com a mesma rapidez com que os omitem convenientemente. Eles definem e compartimentam. Enquanto isso, suas expectativas de fantasia os impedem de ver – ou até mesmo de procurar – o verdadeiro negócio.

Poucos nos permitiram ver o negócio tão bem quanto John Lennon. Ainda assim, os mitos persistem e os rumores se agitam. John Lennon era um bastardo malvado? Um brincalhão tolo? Um viciado em sexo agressivo? Um tirano musical? Um abusador de drogas? Um homem gay?

A resposta para tais questões – como o homem – é complexa. Mas as pistas estão por aí e há muitas. Quando se trata de certos mitos remanescentes em torno da lenda de John Lennon, há explicações claras e eu lhes darei. Mas para entender e compreender o homem como um todo, há apenas uma revelação sutil como as camadas de uma cebola descascando e, nessa revelação, há verdade.

Raiva fervente, remorso sincero

Tablóides de Londres retrataram John como sempre estando em apuros com a lei. De fato, fora das punições rotineiras na escola e de sua exagerada condenação pela maconha em Londres, em 1968, ele não tinha dificuldades legais notáveis. Embora vivesse sua vida pessoal muito perigosamente, John pagou seus impostos, parou para os sinais vermelhos (depois que finalmente adquiriu a carteira de motorista) e gostou de ser um morador honesto, se não quieto, dos dois países que chamava de lar. A reputação do bad boy que frequentemente o seguia era fonte de grande agravamento e agitação e simplesmente não merecia. Seu respeito pela aplicação da lei, por exemplo, é ressaltado pelas generosas doações que ele providenciou para fornecer equipamentos de proteção para o Departamento de Polícia de Nova York..

Ainda assim, não havia dúvida de que John Lennon tinha “margem” escrita em cima dele, e isso muitas vezes irritava os outros. Enquanto desciamos os degraus do avião dos Beatles no aeroporto em Minneapolis, em 21 de agosto de 1965, um repórter de impressão foi até John para lhe fazer uma pergunta, o rosto dela apenas a alguns centímetros do dele. Eu não ouvi a observação dela, mas nunca esquecerei a resposta. John deu um tapa no rosto dela e se moveu rapidamente em direção ao carro. Aproximando-me da limusine, perguntei-lhe: “O que foi aquilo tudo?” Antes que eu pudesse piscar, ele respondeu: “Nenhum dos seus negócios f —–“.

Tecnicamente, ele estava certo, mas eu sempre tive solidariedade com meus colegas repórteres e fiquei especialmente curioso. Dar um tapa em um repórter porque você não gosta que a atitude dele não seja algo que eu recomende ou endosse. Mais tarde, no corredor do Leamington Motor Court, no centro de Minneapolis, repreendi-o novamente com o episódio do tapa. Ele disse: “Os s — me perguntaram se eu era fiel à minha esposa.” Eu respondi brincando: “Em vez de dar um tapa nela, por que você não disse ‘não’ e riu sobre isso?” t resposta, mas um pouco de um sorriso enrolado nas bordas dos seus lábios, uma mensagem silenciosa que ele sabia que tinha estragado. Ainda assim, no ano de 1965, aquela repórter em particular estava anos-luz à frente de seus colegas em sua extremamente audaciosa linha de questionamentos. A reação extrema de Lennon a ela (embora infelizmente física) simplesmente provou que ele estava disposto a distribuir mais do que ele levaria. E nunca importava quem estava fazendo o dishing.

‘Nowhere Boy’ revela docemente o jovem Lennon

O risco de raiva instantânea sempre se escondia logo abaixo da superfície de John. E uma coisa que geralmente se configurava era perguntas indiscretas – especialmente aquelas que tinham a ver com fidelidade. Na mansão alugada dos Beatles em Hollywood na turnê de 1964, John estava sentado em um sofá conversando com uma jovem mulher durante uma festa depois do show no Hollywood Bowl. Long John Wade, um DJ popular de Hartford, Connecticut, entrou na sala, com o gravador na mão, e casualmente se aproximou da mulher. Ele apontou o microfone para o rosto dela e disse: “E quem você poderia ser?” Wade estava segurando o microfone com um gesto animado, tentando ser engraçado. O gravador estava desligado, mas a brincadeira de Wade estava fora dos limites. Lennon não achava isso engraçado, especialmente porque ele não sabia que o gravador estava desligado. Ele pulou da cadeira e deu um soco no braço de Wade. Wade parecia estar em choque quando o microfone se soltou do gravador e voou pela sala.

“Fiquei atordoado”, disse Wade. “Mas o que foi interessante foi o quanto John tentou nos dias seguintes para compensar isso. Ele se tornou tão complacente, tão amigável ”. Em um ponto nos dias seguintes, Lennon pediu a Wade para se juntar a ele para uma bebida. “Ele fez tudo, mas veio para mim”, diz Wade. “Ele era um cliente difícil, mas ele era a coisa real. Eu estava morrendo de medo quando ele me atacou, mas considerando minha pequena brincadeira, quando olho para trás, não estou surpreso.

Esse padrão de tentar consertar e ser amado – depois de atacar – era muito claro para os que o cercavam. May Pang fala repetidamente sobre os ataques de John em Los Angeles, e quão doce e terno ele ficou depois de perceber o quão longe ele tinha ido em direção ao precipício da indecência ou mesmo da violência. Era um traço de caráter que se revelava consistentemente, como se um Jekyll & Hyde existisse dentro dele. Aqueles que só vêem o lado negativo das coisas dizem que Lennon era um bastardo metido. Mas, como muitos iniciados atestam, muitas vezes sua agressão foi justificada e o remorso é intensamente sincero. Se John Lennon estava reagindo a forças externas ou apenas a seu próprio intestino, você sempre tirou a verdade dele. E às vezes a verdade pode ser uma força intimidadora e poderosa.

Mesmo nos primeiros dias como líder dos Quarrymen e Johnny and the Moondogs, Lennon frequentemente emitia sinais de perigo à frente. Pauline Sutcliffe lembra como esse elemento de perigo iminente fez de John um condutor inigualável de eletricidade musical ao vivo:

“Eu achava que ele era assustador, esmagador, interessante. Eu o achei magnificamente atraente. Meu irmão tentou acalmá-lo e muitas vezes o fez. Eu sabia que ele poderia ser explícito e rude. Eu nunca quis estar no final de sua acidez, mas isso também o tornava tão eletrizante. Eu costumava me maravilhar com meu irmão que lidava com isso e ainda o amava ”.

Quando cheguei ao Hilton Hotel, em São Francisco, a primeira parada da turnê de 1964, fiquei chocado com meu primeiro encontro com John. Eu o encontrei e entrevistei ele e os Beatles em fevereiro daquele ano, e estava ansioso para me reconectar com os garotos mesmo imaginando o que estava reservado. Fiquei atordoada, para dizer o mínimo, com a “saudação” de John. Enfraquecendo um cigarro e parecendo cansada, John me repreendeu publicamente sobre minhas roupas e aparência geral, chamando-me de “bicha.” Parecendo um idiota como você! ”Minutos depois, ele correu para o corredor do lado de fora da sala, me virou e pediu desculpas. Na vida, há algo a ser dito sobre franqueza. Também há muito a ser admirado por perceber que você errou e fez algo sobre isso. Poucos dos cronistas da vida de John Lennon lhe deram crédito por amar mais do que odiar, por criar mais do que destruir e, em última análise, por deixar o mundo um lugar melhor..

Muitos dos conhecidos profissionais de John tornaram-se seus bons amigos. Ele era especialmente forte com Mick Jagger e Elton John. O historiador dos Beatles, Denny Somach, sugere que amigos como Elton estavam dispostos a suportar a montanha-russa emocional de John porque eles o respeitavam como um amigo leal e eram cativados por sua personalidade e presença:

Na verdade, a melhor descrição de John Lennon foi dada a mim por Elton John. Ele disse: “John Lennon era meu amigo – meu melhor amigo no mundo. Ele foi o maior, mas ele pode ser um buraco às vezes. ”E foi assim que ele o descreveu. Cara legal, cara mais legal, mas ele teve seus momentos em que poderia ser um problema.

Mais do que tudo, Lennon via humor nas pessoas e gostava de repreender e persuadir as pessoas com as quais ele se encontrava e trabalhava. Vince Calandra, um jovem produtor de “The Ed Sullivan Show” em 1964, lembra-se de um encontro com John em Miami Beach:

“Eu só sei que ele tinha um verdadeiro senso de humor seco. Eu não o achei abrasivo nem nada. Na verdade, quando eles foram para Miami, bem no meio da coletiva de imprensa, ele começou a me incomodar com Ringo, você sabe, como ‘Aqui está o idiota do’ The Ed Sullivan Show ‘nos seguindo,’ [como se digamos] prendê-lo ou algo assim. Foi uma observação engraçada e engraçada. Quero dizer, esse era o seu senso de humor. Estava quente e divertido.

Lennon também tinha uma habilidade incrível de injetar humor em situações complicadas, especialmente aquelas que ele criou. Na festa que se seguiu ao show do Hollywood Bowl em 1964, estávamos conversando com uma mulher dos registros da Capitol quando ele de repente deixou escapar: – Diga-me, você pode me dar um boquete? Enquanto corava horrorizada, a mulher respondeu: “Você está de brincadeira! De jeito nenhum! ”John respondeu:“ Bem, talvez você possa me fazer uma referência? ”Nós três rimos, um pouco desconfortáveis. John terminou a conversa dizendo: “Preste atenção em você, só brincando, você sabe.” Brincando ou não, ele sabia que pensar em voz alta poderia colocá-lo em apuros, mas também sabia que poderia sempre levar situações espinhosas a um confortável perto.

Em nenhum lugar o lado carinhoso de John Lennon pode ser documentado com mais precisão do que em seu relacionamento com Malcolm Evans, o homem muito alto e de óculos que se tornou regular como gerente de estrada, junto com Neil Aspinall, nas turnês dos Beatles. Evans tinha uma personalidade magnética e era um favorito entre os repórteres e as mulheres que acompanhavam. Seu sorriso e charme podiam ser enganosos; ele teria feito qualquer coisa para proteger os Beatles. Em um ponto da aeronave em turnê, enquanto viajava de Jacksonville para Boston em 1964, um Mal Evans cansado sentou ao meu lado na parte de trás da aeronave com lágrimas escorrendo pelo seu rosto. Eu perguntei: “Qual é o problema?” Mal respondeu: “John ficou meio chateado comigo … apenas disse que eu deveria ir embora. Não há razão, sabe? Mas eu amo o homem. John é uma força poderosa. Às vezes ele é rude, se você sabe o que quero dizer, cara. Mas não há pessoa maior que eu conheça. ”Eu nunca soube do que se tratava a disputa, mas sei que, alguns minutos depois, um mal-humorado Lennon passou e abraçou Evans..

Em fevereiro de 1965, enquanto em Nassau, Bahamas, para as filmagens do longa-metragem dos Beatles, “Help!”, Evans pediu-me para me juntar a ele para alguns drinques na cidade. Lá, Evans me apresentaria os fatos por trás de um mito de Lennon que persistiu até hoje..

Lennon teve um caso homossexual??

O maior mito e mistério do legado de Lennon é se ele teve encontros com pessoas do mesmo sexo – particularmente com o empresário dos Beatles, Brian Epstein. Muitos fãs, autores e roteiristas – todos detetives amadores – acreditam que sabem o que realmente aconteceu. Mas, na minha opinião, se fosse realmente válido, John Lennon, com seu desejo determinado de ser franco e honesto a todo custo, teria saído anos atrás..

Se você avançar a fita sobre a vida de John Lennon, esta história aparece para o mundo em geral logo após sua morte, mas vazou cedo e muitas vezes por aqueles na cena musical em Liverpool..

Primeiro de tudo, alguns antecedentes. Malcolm Evans teria ficado em frente a um trem de carga para proteger a vida de John Lennon, por isso não é de surpreender que o magricela Maly estivesse enfurecido com as acusações que estavam ocorrendo em 1965. Tudo começou com férias..

Várias semanas após o nascimento de seu filho Julian, Lennon decolou com o empresário dos Beatles e empresário Brian Epstein em uma viagem de doze dias para a Espanha. A dupla partiu em 28 de abril de 1963 para um retiro simples, cheio de sol e descanso. O feriado, no entanto, rapidamente provocou sussurros e insinuações que continuam neste século. A questão era, e para muitos ainda é: John Lennon teve um caso gay com Brian Epstein??

Foi Lennon o mais interessante Beatle?

Os sussurros eram em sua maioria locais, até que John fez uma festa bastante famosa na festa de aniversário de 21 anos de Paul McCartney. Bob Wooler, um popular DJ local e amigo de Lennon, disse algo a John sobre a viagem espanhola. Lennon, feio e bêbado, respondeu com os punhos e socou Wooler. O episódio fez os papéis, mas não houve menção de por que John o acertou. Em vez disso, Tony Barrow, o cauteloso e sábio secretário de imprensa dos Beatles, conseguiu rodar a história para que não houvesse menção a um eventual encontro homossexual. No final, John pediu desculpas a Wooler e culpou tudo em muita bebida. Anos depois, ele diria que fez sua primeira grande manchete nacional na Grã-Bretanha “quando eu dei um soco em um amigo que me chamou de bicha”.

Então, o que realmente aconteceu na Espanha?

Embora seja de conhecimento geral hoje que Brian Epstein era homossexual, é importante notar que a homossexualidade era ilegal no Reino Unido em meados dos anos sessenta. “O amor que não ousa dizer seu nome” foi desprezado pela maioria do mundo, de fato, e assim Epstein sempre foi extremamente discreto sobre sua preferência sexual. Ele revelou seu segredo mais íntimo para apenas algumas pessoas, e para apenas um membro da mídia que eu conheço, a saber, eu mesmo.

Em uma madrugada durante a turnê de 1965, Brian me convidou para ir ao seu quarto no elegante Beverly Hills Hotel. Nós conversamos sobre os Beatles e tivemos um pouco de comida. A maior parte de sua conversa foi sobre seus problemas com John. Ele tinha uma sensação de perder o controle da banda e ele estava claramente preocupado. Perto do final da noite, ele trouxe um pouco de vinho e disse, em um brinde: “Aqui é para você e para mim.” Com isso, ele colocou a mão na minha. E de forma abrupta, mas gentilmente, eu chamei de noite.

Antes ingênuo na época, não consegui conectar meu tempo social com Brian Epstein à história que ouvira sobre a Espanha de Mal Evans alguns meses antes. Ao recontar toda a história em Nassau, Evans havia se queixado de que Lennon ainda estava agravado pelos rumores, e ele também:

“Ele é um homem, você sabe, John é, e é horrível o que eles estavam dizendo sobre ele.”

A raiva de Mal, sua narrativa detalhada do episódio e a mão de Epstein na minha junto com seu brinde “para você e para mim”, todos finalmente clicaram mais tarde naquela noite. Então eu me perguntei, como muitos têm por décadas, isso era verdade? John Lennon e Brian Epstein tiveram relações sexuais físicas entre si??

Era uma questão que estava em muitas mentes dentro do círculo dos Beatles e, em menor grau, na cena musical de Liverpool. Mais tarde, seria escrito pelo biógrafo de Lennon, Albert Goldman, em seu livro “As Vidas de John Lennon”, e foi o foco do roteiro e longa-metragem, “The Hours and Times”. Goldman declarou imprudentemente em sua obra. livro que John usou sexo com Brian Epstein para avançar sua carreira como o auto-proclamado líder dos Beatles. Era uma suposição barata, projetada com maior probabilidade de vender livros, mas não faz sentido à luz do fato de que John já era o líder inquestionável da banda. Além disso, o principal poder e ferramenta de Lennon em termos de alavancagem era seu talento. “The Hours and Times” também leva o espectador a acreditar que a famosa paixão de Epstein por John Lennon pode ter sido correspondida em Barcelona. Seu retrato do interlúdio de quatro dias é mais sutil do que o de Goldman, mas Lennon e Epstein praticamente flertam entre si, deixando a grande questão em si sem resposta..

Mas os amigos e associados de Lennon têm suas próprias opiniões sobre o assunto, com base em melhores evidências primárias do que o Goldman ou os inúmeros outros especuladores que tiveram acesso a ele..

O insider do Beatles, Tony Bramwell, lá desde o começo em Liverpool com John, rejeita tudo com raiva, dizendo: “Eu não acho que isso tenha acontecido. Eu acho que são furiosos, touros puros — ”. Bramwell, que trabalhou para Epstein e o chamou de“ Eppy ”, explica da seguinte maneira:

“Brian estava perto de todos nós. Ele nunca chegou a nenhum de nós. Ele era uma pessoa gay muito privada. A homossexualidade era ilegal. O terror de ser descoberto foi um dos seus principais horrores. Revelação disto teria destruído tudo. Afinal de contas, era uma ofensa de prisão.

Tony Barrow, o extraordinário médico de spin dos Beatles, tem sua própria visão sobre a fuga dos espanhóis.

“Ninguém sabe realmente. John era ousado, sempre contundente, tão determinado a ser diferente. Eu nunca diria “nunca”. Mas conhecendo os dois, eu diria que isso nunca aconteceu. Não há dúvida de que Brian foi atraído por John de uma maneira sexual; Brian era um homem sensível. Suas bochechas ficariam roxas quando Lennon fosse duro com ele, e John poderia ser rude. Ele era bastante agressivo, o que era a maneira de John dizer: “Eu não sou gay, você não pode me amar, mas você pode ser minha melhor amiga”. Mas lembre-se, houve pressão. John foi a razão pela qual Brian Epstein se envolveu com os Beatles em primeiro lugar. Brian tinha um forte vínculo com ele, mas ele também sabia que sua própria homossexualidade poderia destruir os Beatles. Ele pode ter querido John, mas, até onde eu sei, só aconteceu em seus sonhos.

O momento da viagem foi uma fonte de angústia familiar. Lennon decidiu ir para a Espanha logo após o nascimento de Julian. Em vez de ficar em casa com o recém-nascido, ele decidiu tirar férias.

Para alguns, a questão de saber se John Lennon e Brian Epstein tiveram ou não relações sexuais na viagem à Espanha começa com a questão de porque eles até saíram de férias juntos em primeiro lugar. Tony Barrow explica o motivo da viagem em termos de tempo e outras circunstâncias na vida de John:

“Naquela época, se sua namorada engravidava, era bem simples – você se casou. [John] não estava feliz com o bebê, embora eu soubesse que ele começou meses depois para realmente amar Julian. Mas o fato de ele ter que se casar era perturbador para ele. Sua decisão de ir para a Espanha, embora muito egoísta, foi um “f-você” para todas as coisas que estavam acontecendo com ele. É meio irônico porque, meses depois, em um pub do West End chamado Speakeasy, estávamos conversando depois de uma sessão de gravação. Nós duas conversamos com sensibilidade sobre nossos filhos pequenos e como era bom ser pai. John amava Julian, mas ele não amava as circunstâncias em torno de seu nascimento.

May Pang, que viu todos os lados de John Lennon, rejeita a especulação em torno de John e Brian como nada além da história revisionista:

“A probabilidade de John ter um caso com Brian Epstein é absurda e, na verdade, impossível. Mesmo quando Phil Spector uma vez amarrou e ameaçou fazer sexo masculino contra ele, John ficou aterrorizado.

Uma coisa é certa: se John estivesse vivo hoje, certamente ele apreciaria o debate e faria o possível para nos deixar adivinhando, como tentou fazer em uma entrevista de 1973:

“Eu fui de férias para a Espanha com Brian – que começou todos os rumores de que ele e eu estávamos tendo um caso de amor, mas não completamente. Nunca foi consumado. Mas nós tivemos um relacionamento muito intenso. E foi minha primeira experiência com alguém que eu sabia ser homossexual. Ele admitiu isso para mim. Nós tivemos esse feriado juntos porque Cyn estava grávida e nós a deixamos com o bebê … muitas histórias engraçadas, você sabe. Costumávamos nos sentar em cafés e Brian olhava para todos os meninos e eu perguntava: “Você gosta daquele? Você gostou desta? ”Foi apenas a combinação da nossa proximidade e da viagem que deu início aos rumores.”

Os cínicos que atiçam as chamas do boato diriam que é claro que Lennon negaria as fofocas. Mas a verdade suprema está na única revelação que o próprio Brian Epstein me ofereceu na noite após nosso incômodo encontro em seu quarto no chalé. Os Beatles estavam se apresentando naquela noite no Balboa Park, em San Diego. Eu andei até Brian enquanto ele estava do lado de fora do provador improvisado. Seu rosto ficou vermelho de beterraba, mas eu quebrei o gelo, dizendo: “Obrigado pela noite passada. Eu realmente gostei. ”Momentos inábeis nunca são um prazer, mas em um esforço para mostrar o meu apoio, eu sussurrei para ele,“ Será que tudo o que falar sobre a viagem espanhola te incomodou? ”Ele respondeu:“ Larry, eu amo John, mas nada (pausa) nada aconteceu. Foi simplesmente uma impossibilidade. ”Eu posso ter sido o primeiro e único repórter a fazer essa pergunta a Brian Epstein..

Se eu soubesse na época que uma fábula se desenvolveria na viagem à Espanha, eu teria perseguido a história de forma mais agressiva. Mas no jornalismo dos anos sessenta, tal conversa ou mesmo a sugestão disso, estava fora dos limites. Além disso, a breve caracterização de Epstein da viagem não poderia ter sido mais enfática, ou sincera. Enquanto isso, a história da viagem espanhola não apareceria no público em geral durante anos. Em retrospectiva, a resposta de Brian Epstein à minha pergunta – que eu nunca relatei até agora – fornece toda a verdade que alguém precisa saber.

Extraído com permissão de “Lennon Revealed” por Larry Kane (Running Press, 2007).