Estrela da vida real “Invincible” vivendo um novo sonho

Vince Papale viveu um sonho. Agora ele está vivendo um segundo sonho revisitando o primeiro.

Um professor substituto e barman que nunca jogou futebol americano universitário, ele tentou para o Philadelphia Eagles em 1976 e fez o time aos 30 anos. Esse conto improvável inspirou “Invincible”, estrelado por Mark Wahlberg como Papale e Greg Kinnear como o treinador dos Eagles Dick. Vermeil.

“É um segundo sonho”, diz Papale, agora um jovem de 60 anos, sobre o filme. “Eu fui reinventado. Para mim, é uma espécie de ressurreição. … O que é ótimo sobre isso é que agora estou falando com outra geração. “

Papale perdeu a sorte nos anos 70, quando grandes cidades do Nordeste, como a Filadélfia, estavam sofrendo tempos econômicos difíceis. O filme começa com uma montagem que sugere desalento, angústia e até raiva, que serve como pano de fundo para o resto do filme..

Ele foi demitido de seu trabalho de professor, e ele estava procurando mais horas atrás de um bar chamado Max. Sua esposa saiu, deixando um recado dizendo que ele nunca ganharia nada e nunca ganharia dinheiro.

Papale diz que acumulou algumas dívidas porque estava ganhando um dinheirinho decente na Liga Mundial de Futebol, que rapidamente se dobrou. “Você faz algumas coisas estúpidas porque a primeira vez em sua vida você tem algum dinheiro”, diz ele em uma entrevista. “Então, de repente, você está lá: você não tem aqueles fanfarrões que estão chegando o tempo todo.”

Com a dissolução do casamento e as fracas perspectivas de emprego, Papale diz: “Eu estava me sentindo rejeitado. Eu não estava me sentindo muito bem comigo mesmo.

Ascendência fênix
Para os fãs de esportes, a ascensão da fênix de Papale foi incrível porque, além de seu breve período na WFL de curta duração, ele jogou apenas um ano de futebol no ensino médio. Ele foi para a Universidade de St. Joseph em uma bolsa de estudos.

Ele tinha 5-pé-7, 160 libras quando ele tinha 18 anos. Nenhum colégio ia derrubar sua porta para oferecer uma bolsa de futebol. Mas pela graduação da faculdade, ele tinha 6 pés-2, 185 libras.

Na maioria das vezes ele jogou futebol duro com seus amigos. Sua cena favorita em “Invincible” mostra-os brincando na lama: “Ele apenas mostrou a pura inocência e alegria de jogar. E para mim, era um bando de caras que estavam no topo da colina, mas eles se tornaram crianças novamente, e isso apenas transcendeu o tempo. ”

Ele também gosta que seus filhos tenham pequenas aparições: sua filha de 12 anos jogando futebol em uma rua da cidade e seu filho de 9 anos correndo na frente de um carro para recuperar a bola – com o número 83 gravado de Papale. em sua camiseta.

O falecido pai de Papale não estava originalmente no roteiro, mas isso mudou depois que ele dirigiu o diretor Ericson Core, um diretor de fotografia fazendo sua estréia na direção com este filme, onde ele cresceu em Glenolden, Pensilvânia. “Fly Like An Eagle” veio no rádio.

“Eu disse: ‘É isso aí. Esse é o sinal. Aqui é o Kingey – o apelido do meu pai era Kingey – nos dizendo que ele deve estar no roteiro. ”

O filme toma liberdades com a história de Papale. Por exemplo, ele não conheceu a esposa Janet (interpretada por Elizabeth Banks) durante seus dias de jogo. Eles recentemente marcaram seu 13º aniversário.

Mas Papale compreensivelmente se concentra no que o filme transmite sobre sua vida.

“O espírito e a essência da luta que eu tive que passar, não apenas para superar algumas coisas do passado e algumas questões com as quais eu tive que lidar tanto financeiramente quanto pessoalmente – eles capturaram isso e também capturaram a verdadeira natureza. do que eu tive que passar quando estava no campo. A ação do futebol é absolutamente mortal, do campo de treinamento e de algumas das fugas e trotes que eu tirei dos meus companheiros de time. ”

Novo treinador disposto a agitar as coisas
Vermeil é retratado no filme como um novo treinador disposto a agitar as coisas – e dar uma chance a um walk-on. Na vida real, foi o teste aberto de Vermeil que levou à oportunidade de Papale.

“Bem, ele era um grande garoto italiano que podia correr de quatro a cinco anos 40. Ele era um atleta gracioso. Ele poderia mudar de direção com facilidade e eficiência. E ele tinha uma tremenda paixão por tocar ”, relembra Vermeil em uma entrevista recente..

Essa paixão traduziu-se em Papale sem medo cobrindo pontapés e pontapés. O filme mostra Vermeil anulando a maioria de seus assistentes técnicos que queriam cortar Papale.

“Quando desceu mesmo entre ele e outro jogador de reservas / equipes especiais (no corte final) nós o mantivemos por causa de seu carisma, e seu apelo para os fãs do Sul da Filadélfia onde o estádio está, e depois para seu talento também ”, Diz Vermeil, que passou a ganhar um Super Bowl com o St. Louis Rams.

Papale jogou na NFL por três anos. Mas ele não foi definido para a vida. Seu primeiro ano de salário foi de US $ 21.000, embora tenha sido quase o dobro do que seu último trabalho como professor pagou. Em seu último ano, ele baixou US $ 45.000.

Quando seus dias de jogo terminaram, ele se tornou um esportista em part-time para uma emissora de TV na Filadélfia, e depois foi dispensado em uma mudança administrativa. Ele acabou como diretor regional de vendas da Frito-Lay, depois trabalhou em algumas estações de rádio. Mas nunca foi o trampolim de volta para a TV que ele pensou que poderia ser.

Atualmente, ele trabalha para Sallie Mae e faz palestras motivacionais. Ele também bateu no câncer colorretal há cinco anos e se tornou porta-voz da conscientização sobre a doença..

E ter filhos relativamente tarde na vida, ele vê seu trabalho principal agora como sendo um “pai em tempo integral”. Ele mantém um escritório em sua casa de Cherry Hill, N.J., para se certificar de que ele está por perto para seus filhos..

A história bem-humorada de Papale foi em grande parte esquecida até que a NFL Films fez uma matéria sobre ele que foi ao ar na ESPN há quatro anos – e Hollywood notou.

“Eu só quero que as pessoas gostem do filme, é só isso”, diz Papale, “e saiam sentindo-se bem consigo mesmas e com esse personagem que vêem na tela”.