Eric Hill, estrela de ‘Bachelorette’, desafia a morte através do show, diz a irmã

Outro dia, vi meu irmão Eric Hill ir a um encontro em “The Bachelorette”. Ele fez castelos de areia em uma praia da Califórnia, em seguida, montou um helicóptero até o topo de uma montanha para fazer snowboard com sua namorada. Era o tipo perfeito de dia para ele. Ele sempre adorava ir em aventuras, pulando de penhascos. Em abril, ele voou de um desses penhascos pela última vez. Ele estava navegando pelos céus de Utah quando a asa de tecido de seu parapente desabou e o derrubou na encosta de uma montanha. Ele morreu três dias depois de seus ferimentos. 

IMAGEM: Eric Hill with his sister, Karen Tracy.
Eric Hill com sua irmã, Karen Tracy, e sua filha Sarah em Washington, D.C. em setembro de 2009.Hoje

Ele havia terminado de filmar “The Bachelorette”. Mas o show teve que continuar: começou a ser exibido em maio. E assim eu tenho a oportunidade única de vê-lo viver e ver o mundo conhecê-lo.

De certa forma, é justo que ele esteja desafiando a morte dessa maneira. Meu irmão sempre pensou maior e sonhava maior do que qualquer um que eu já conheci. No momento de sua morte, ele foi absorvido em um projeto para documentar suas viagens para todos os países do mundo. Ele o chamou de Odisséia Global, e ele esteve em 51 países pelo projeto até agora, embora tenha viajado para mais de cem países em sua vida. Ele mesmo financiou o projeto com alguma ajuda de patrocinadores, e ele morava entre os locais sempre que podia, dormindo em uma cabana Maasai na África, em uma tenda na Mongólia, nas areias do Sudão..

IMAGEM: Eric Hill in Tanzania.
Eric Hill na Tanzânia.Hoje

As pessoas perguntam se é difícil assisti-lo no programa, e fico um pouco nervoso até ver o lindo irmão que eu conheço e amo. Minha família – meus pais e meus outros quatro irmãos – todos se acostumaram a assistir Eric na tela. Ele sempre postou vídeos de suas viagens em seu site e os compartilhou conosco em visitas. Nós o assistimos andar de camelo no Egito, fazer parapente na Islândia e fazer handstands na Grande Muralha. 

Wanderlust estava em seu sangue. Nosso avô viajou da Califórnia para Connecticut com seus filhos na década de 1960, encorajando-os a beber de uma fonte de água “somente colorida” no Sul, para uma lição pungente de não discriminar. Nosso pai pegou carona no país para sua tese de faculdade. Eric sempre teve a mesma curiosidade, explorando cada penhasco, rocha e fenda; quando criança, ele tem mais pontos do que qualquer um de nós. 

IMAGEM: Eric Hill
Eric Hill montando um camelo no Egito.Hoje

Eu não possuo uma TV, então eu assisto “The Bachelorette” com um bom amigo. Eu fico um pouco chorosa, mas sei que Eric gostaria que seu público aproveitasse a jornada com ele, e vê-lo me faz sorrir. Quando conheceu a mulher no coração do show, Andi Dorfman, ele trouxe para ela duas bonecas que uma criança lhe dera na Cordilheira dos Andes. Andi escolheu-o para seu primeiro encontro do programa, e eles conversaram sobre uma viagem angustiante à Síria e seu desejo de ter filhos.

Com um irmão que estava sempre se aventurando, eu sempre me preocupava com ele, às vezes acordando no meio da noite com mensagens de texto, “Hey Eric, você está bem?” Ele enviava pequenas notas como esta em maio passado: “‘Eu estou bem! Estou nas montanhas do Burundi. Um pedacinho do céu em um país que, de outra forma, seria difícil”. Toda a minha vida, eu me preparei para um possível telefonema trazendo más notícias. Veio de meus pais, que estavam a caminho de me visitar em Washington, D.C., quando souberam do acidente de Eric.. 

IMAGEM: Eric Hill
Eric Hill no Líbano. O falecido “Bachelorette” estrela viajou para mais de 100 países.Hoje

Minha família e eu corremos para o hospital, onde Eric ficou em coma por mais dois dias. Eu só queria mantê-lo – em qualquer condição – mas eu entendi que nós tivemos que deixá-lo ir. Pelo menos eu tenho que passar aquelas preciosas últimas horas com ele, para segurar sua mão, acariciar seus cabelos e dizer a ele o quanto eu o amava pela última vez. Eu sei que ele pode sentir o nosso amor; permeava a sala. O céu parecia tão próximo, e temos uma fé profunda que o veremos novamente. Pouco antes de seu acidente, eu soube que estava grávida do meu quarto bebê, e gosto de pensar em como Eric vai conhecer meu filho antes de eu ir.

Hoje eu estou me lembrando de uma época em que Eric veio me visitar há alguns anos atrás. Comecei a pedir desculpas por minha casa não ter sido muito empolgante e por eu ter ficado em casa e cuidar da minha família. Sua resposta foi simples e tocante. Ele olhou para mim, perplexo, e disse que não precisava de aventura, ele só queria fazer parte da minha vida porque eu sou sua irmã e nos amamos. 

IMAGEM: Eric Hill and family
Uma reunião de família em Fort Bragg, Califórnia, com Karen ajoelhada à direita e Eric ajoelhado ao lado dela, em julho de 2012.Hoje

Um dia depois de sua morte, minha família foi ao local onde Eric caiu do céu. Observamos os parapentes voando e imaginamos Eric aproveitando seu último voo. Nós nos lembramos de um homem que viveu sua vida ao máximo. O mundo não era grande o suficiente para ele. Nas semanas seguintes, criamos uma fundação filantrópica em sua homenagem, LiveLikeEric.com. E eu vou estar assistindo ele em sua realidade alternativa na noite de segunda-feira.

Karen Tracy é uma Washington, D.C. esposa e mãe de três filhos com um quarto filho a caminho. Ela é formada em direito pela Faculdade de Direito da Universidade Brigham Young, viajou para mais de 15 países e viveu na Argentina por 18 meses como missionária..

Abigail Pesta é uma jornalista premiada que viveu e trabalhou em todo o mundo, de Londres a Hong Kong. Ela escreveu para o The Wall Street Journal, Cosmopolitan, The New York Times, Marie Claire e Newsweek.