As letras de Michael Jackson contam uma história difícil

No breve e elétrico primo de Michael Jackson, milhões dançaram para “Billie Jean”, “Beat It” e outras músicas tão propulsoras que quase não importaram o que realmente disseram.

Mas a letra – de Jackson ou de outros – poderia ser tão perturbadora quanto a música era libertadora. Selados nos sulcos estavam contos de engano, paranóia, violência e vitimização. Mesmo antes de sua vida se romper e os tabloides se esgotarem, Jackson cantou como um homem-menino sob ataque.

“Você tenta gritar, mas o terror leva o som antes de você fazer isso”, ele adverte em “Thriller”, a faixa-título de seu álbum de vendas de todos os tempos e escrita por Rod Temperton. “Você começa a congelar como o horror parece bem entre os olhos / Você está paralisado.”

Jackson tinha quase 21 anos quando seu primeiro disco “adulto”, “Off the Wall”, saiu em 1979. Ele havia sobrevivido aos espancamentos e insultos da infância por seu pai e já vivera pelo menos uma vida no show business, como o sorridente prodígio fiação frente seus irmãos no Jackson Five.

“Fora do Muro” vendeu milhões e perdeu a personalidade cativante, mas impessoal de sua juventude infantil. A faixa-título, escrita por Temperton, era uma introdução alegre ao que se tornaria os assuntos mais verdadeiros de Jackson: sua vida estranha e a inocência roubada que ele queria de volta. “O mundo está em seu ombro”, aconselha a canção, mas “a vida não é tão ruim / se você vive fora da parede”.

“Não importa quem está errado ou certo”Em breve, ele demitiria seu pai como seu empresário e prometeria que seu próximo disco, “Thriller”, faria dele a maior estrela do ramo – uma promessa cumprida como poucas outras. “Thriller” vendeu mais de 20 milhões de cópias inicialmente e as vendas agora são de 50 milhões. Ele ganhou o título que ele deu a si mesmo, “O Rei do Pop”, e ofereceu o primeiro take completo do trono.

“Michael Jackson escreveu canções para um grande artista – que era ele mesmo”, diz Diane Warren, compositora vencedora do Grammy que escreveu para Whitney Houston, Celine Dion, Kelly Clarkson e Mary J. Blige..

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Warren diz que Jackson também escolheu grandes canções de outros escritores – veja “Thriller” – e “foi um intérprete incrível” deles. Entre seu songbook, ela vê um tema de desafio e resistência que talvez agiu como armadura de proteção.

O produtor musical Glen Ballard estava no estúdio com Jackson e Quincy Jones para a produção de “Thriller”, e trabalhou nos últimos álbuns “Bad” e “Dangerous”, co-escrevendo as músicas “Man in the Mirror” e “Keep the Fé.”

“Como ele cresceu e amadureceu como um artista, sua escrita lírica tinha esse tipo de ar de mistério sobre isso”, diz Ballard. “Ele ainda sabia escrever ganchos – ele apenas sabia como se comunicar dessa maneira – mas ele meio que criou esse vocabulário” que era mais sombrio, surreal e futurista.

O dueto bouncy com Paul McCartney, “A garota é minha”, é um triângulo amoroso inter-racial. O hard rock “Beat It”, dirigido às guitarras de Eddie Van Halen, é um hino de pacifismo ou passividade, com Jackson implorando para parar uma guerra de gangues – e talvez todas as guerras – porque “não importa quem é errado ou certo. “

“O garoto não é meu filho”
O cantor de “Billie Jean” foi levado por uma garota que ele conhece na pista de dança e mais tarde afirma que lhe deu um filho. “Billie Jean não é minha amante”, ele canta, com os dentes cerrados. “Ela é apenas uma garota que afirma que eu sou o único / Mas o garoto não é meu filho.”

As letras de “Billie Jean” de Jackson são paranóicas, desafiadoras e “legais”, diz Warren..

“Talvez de certo modo ele quisesse ficar sozinho”, ela sugere, notando o trauma de sua infância desaparecida..

Se assim for, Jackson não deu essa impressão no estúdio de gravação, de acordo com Ballard. Ele se lembra de Jackson como “muito tímido” em torno de pessoas que ele acabou de conhecer, mas quando ele se sentia confortável, ele era engraçado e divertido estar por perto. Ele era colaborativo, mas focado em sua maior visão musical. Ele moveu e entalhou, sentindo a música. Quando Ballard e outros o usaram com pistolas de água em seu aniversário, Jackson pegou uma pistola de água e se juntou a ela..

Ballard não tinha ideia sobre a vida de Jackson fora do estúdio. Quanto a “Billie Jean”, ele não pode apontar para qualquer experiência da vida real ou demônios dentro da psique da lenda pop..

“É apenas um retrato incompleto que você pode preencher como quiser, e você pode vê-lo como uma história enorme, misteriosa e trágica, ou algo assim”, diz ele sobre o topper gráfico de 1983..

A mesma mulher, ou pelo menos outra com o nome “Billie Jean”, aparece no igualmente sitiada “Wanna Be Startin ‘Somethin'”, em que Billie Jean é outra exploradora “sempre falando / quando ninguém mais está falando / contando” mentiras e ombros de rubin. Novamente, há uma criança e Jackson, o suposto Peter Pan da música popular, não quer saber:

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Se você não pode alimentar seu bebê

Então não tenha um bebê

E não pense que talvez

Se você não pode alimentar seu bebê

Jackson era um radical cultural que rompeu as barreiras raciais na MTV e quebrou a antiga banda de rock de homens brancos com guitarras. Mas sua política era mais pessoal do que coletiva, evitando o confronto, tanto quanto o cara de “Beat It”. Em “Man in the Mirror”, do álbum “Bad”, de 1987, ele se preocupa com “as crianças na rua / com o número insuficiente para comer”, e conclui que a resposta é “dar uma olhada em si mesmo e então fazer uma mudança.” Mais tarde, ele ligaria para “Heal the World”, embora não diga como além de garantir que “você se importa o suficiente”.

O escândalo e o caos só faziam com que ele parecesse mais duro consigo mesmo, e em outros: as ostentações de “Invencível” e “Intocável”, a fúria do “Tablóide Junkie” e as provocações de “Ameaçadas”. Na auto-evidente “Privacidade”, o mundo é um invasor que espreita pela janela: “As fotos não são suficientes, por que você passa por tanto”, pergunta ele. “Para obter a história que você precisa, então você pode me enterrar.”

Ballard, que escreveu para Alanis Morissette e George Strait, entre outros, diz que o intérprete apaixonado era um “notável compositor” que “absolutamente” sentiu as letras de suas canções..

“Eu não acho que haja alguma questão de que isso esteja apenas caindo fora de sua personalidade criativa e não-premeditada … Ele tocou em seu” tudo “e ele estava usando como um artista deveria e meio que criando esses personagens – talvez eles é ele, talvez eles não sejam “, diz ele. “Você se distancia dele. (As letras) realmente têm esse tipo de ar envolvente, misterioso e muito legal sobre elas, além de serem muito quentes no centro com esses ritmos.”

Você poderia aquecer um país com toda a energia gasta imaginando o que aconteceu com Jackson na segunda metade de sua vida e o que eventualmente o matou. Mas ele se explicou bem no trêmulo “Infância”, definido para seqüências de Hollywood e para uma melodia perdida e desamparada como um menino órfão.

Essa música “foi provavelmente a mais autobiográfica de todas as suas letras incríveis”, diz a compositora vencedora do Grammy, Carole Bayer Sager, que co-escreveu “That’s What Friends Are For” com Burt Bacharach..

“Você viu a minha infância?” Jackson se pergunta, sua voz leve e alta. “Antes de me julgar, esforce-se para me amar / A dolorosa juventude que tive.”