Annette Funicello, amada Mouseketeer, morre aos 70 anos

Ela mudou de ouvidos de Mouseketeer para os filmes de “Beach Party” para a fama com uma nova geração para a venda de manteiga de amendoim e delicadamente tirando sarro de sua própria imagem. E no final, Annette Funicello enfrentou o maior teste de sua vida – uma batalha de décadas com a esclerose múltipla – com força e coragem, esperando que sua própria experiência pudesse ajudar os outros. A atriz, cantora e ex-Mouseketeer morreu segunda-feira aos 70 anos, The Walt Disney Company confirmou em um comunicado.

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Annette Funicello: 1942-2013

A estrela do Mickey Mouse Club e dos filmes “Beach Party” dos anos 50 e 60 era uma atriz e cantora americana icônica.

Funicello “morreu pacificamente de complicações devido à esclerose múltipla, uma doença contra a qual ela lutou por mais de 25 anos”, disse a empresa. A atriz faleceu no hospital Mercy Southwest em Bakersfield, Califórnia.

“Annette era e sempre será um membro querido da família Disney, sinônimo da palavra Mouseketeer e uma verdadeira lenda da Disney”, disse Bob Iger, chairman e CEO da Disney, em um comunicado. “Ela sempre ocupará um lugar em nossos corações como uma das estrelas mais brilhantes de Walt Disney, encantando toda uma geração de baby boomers com sua personalidade exultante e seu talento infinito..

“Annette era bem conhecida por ser tão bonita por dentro como por fora, e enfrentou seus desafios físicos com dignidade, bravura e graça”, continuou Iger. “Todos nós da Disney nos juntamos à família, amigos e fãs ao redor do mundo para celebrar sua vida extraordinária.”

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Annette Funicello em uma foto sem data de seus dias “Mickey Mouse Club”.Coleção Everett / Hoje

“Lamentamos muito perder a mamãe”, disseram os filhos de Funicello, Gina, Jacky e Jason Gilardi em um comunicado. “Ela não está mais sofrendo mais e agora está dançando no céu. Nós amamos e sentiremos muita falta dela.”

“Nós perdemos uma das namoradas americanas por gerações após gerações”, disse em uma declaração Frankie Avalon, amiga de Funicello e co-estrela, que estrelou com ela em meia dúzia de filmes “Beach Party”, nos anos 1960. “Eu tenho a sorte de ter sido amigo de Annette, bem como aparecer em muitos filmes, TV e aparições com ela. Ela vai viver para sempre, eu vou sentir falta dela eo mundo vai sentir falta dela.”

O cantor Paul Anka namorou Funicello e escreveu alguns de seus sucessos. “Ela era uma senhora adorável”, disse ele ao TMZ. “Ela foi uma grande estrela. É um final muito, muito triste.”

Britney Spears, que ganhou fama nos anos 90 por “The Mickey Mouse Club”, twittou que ficou “arrasada” com a notícia, acrescentando que “ela foi um exemplo para mim durante meus dias como Mouseketeer”.

Nascido em Utica, N.Y., Funicello se mudou para a Califórnia aos 4 anos e foi descoberto pelo próprio Walt Disney quando ela tinha apenas 13 anos. Ela foi escalada para o “Mickey Mouse Club”, que estreou em 1955 e rapidamente se tornou o Mouseketeer mais popular.

Ela iria seguir carreira tanto cantando quanto atuando, muitas vezes combinando os dois, como quando ela cantou e atuou na série de filmes “Beach Party” com o ídolo adolescente Avalon. Seu traje nesses filmes foi um tópico de discussão, como foi amplamente divulgado que a Disney pediu a Funicello para cobrir seu umbigo, mesmo em trajes de banho, e ela escreveu em sua autobiografia que ela fez isso. Mas fotos e sites apontam que seu umbigo foi exposto em três dos filmes “Beach Party”..

Annette Funicello starred with Frankie Avalon in a series of
Annette Funicello estrelou com Frankie Avalon em uma série de filmes de “Beach Party” na década de 1960.Hoje

Funicello teve uma série de sucessos pop nas décadas de 1950 e 1960, incluindo “Tall Paul” e “Pineapple Princess”. Anotações em um de seus álbuns apelidaram com carinho de “Rainha da praia”.

Ela se tornou uma das imagens mais duradouras da cultura pop daquela década, estrelando quadrinhos e uma série de livros de mistério no estilo Nancy Drew, aprovados pela Disney..

Em 1979, Funicello estrelou uma série de comerciais populares para a manteiga de amendoim Skippy. Ela zombou dos comerciais do filme de 1987 “Back to the Beach”, que a reuniu com Avalon e parodiou a era da festa na praia..

Foi enquanto trabalhava em “Back to the Beach” que Funicello notou sinais de esclerose múltipla. Ela foi oficialmente diagnosticada em 1992 e estabeleceu o Fundo Annette Funicello para Doenças Neurológicas em 1993..

Funicello estava sempre aberto sobre a doença, dizendo: “Eu acho que você só tem duas escolhas nesse tipo de situação. Ou você cede ou luta contra isso. Eu pretendo lutar.”

Lute ela fez, mas até mesmo o perkiest de Mouseketeers não podia lutar contra os estragos da esclerose múltipla. Em uma reportagem de capa da People de 1992, Funicello discutiu abertamente a doença que fez algumas pessoas pensarem que ela estava bêbada.

Os últimos anos de Funicello a viram confinada a uma cadeira de rodas, incapaz de falar, suas mãos e braços permanentemente enrolados. Seu segundo marido, o criador de cavalos Glen Holt, deu uma longa entrevista a “W5”, uma série de televisão canadense, na qual ele discutiu a condição de Funicello..

No programa, Holt é visto cuidando de Funicello, a quem ele chama carinhosamente de “Annie”, escovando os cabelos, movendo-a da cama para a cadeira de rodas e levando-a ao médico e para passeios de cadeira de rodas ao sol..

“Eu falo com ela”, disse ele. “Ela me entende do seu jeito.” 

Holt disse que a fama de Funicello fez dela uma presa para um “desfile de charlatães” com curas falsas, mas que o casal encontrou alguma esperança em um procedimento que abriu as veias jugulares bloqueadas da atriz. Após o procedimento, Holt disse que podia perceber pequenas mudanças na condição de sua esposa – ela foi capaz de engolir por conta própria, piscar no comando e parecia estar tentando responder às suas perguntas..

Ele observou que Funicello teria desejado que sua experiência ajudasse os outros, dizendo que ela disse a ele que “se achássemos algo que pudesse me ajudar, talvez pudéssemos ajudar muitas outras pessoas”.

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