A viúva de Rodney Dangerfield mantém a garrafa de suor na geladeira

Joan and Rodney Dangerfield in 2003.
Joan e Rodney Dangerfield em 2003.Kevin Winter / Hoje

Vamos começar com a parte grosseira: Sim, Joan Dangerfield, viúva da lenda da comédia Rodney Dangerfield, guarda uma garrafa do suor do marido na geladeira. Ela mostrou para o The Hollywood Reporter durante uma recente visita à sua casa, acima da Sunset Strip, onde viveu desde que Rodney morreu, em 2004, aos 82 anos.. 

O contexto da nossa visita: em 22 de novembro, o que seria seu aniversário de 92 anos, Joan revelará o Rodney.com, um site dedicado ao famoso stand-up desrespeitado, onde você pode reviver as aparências clássicas de talk show, folhear rotinas manuscritas e espreite fotos dele com os gostos de Adam Sandler e Bill Gates.

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O projeto é um trabalho de amor por anos para a mulher que possui toda a propriedade intelectual de Rodney e guardou ferozmente o legado do falecido cômico. Jessica Rabbit, cabeça-de-chicote, esperta, à adorável e adorável Roger de Rodney, a voluptuosa Joan, hoje com 60 anos, era uma grande fã do comediante quando crescia em uma rígida família mórmon em Utah. Os dois se encontraram aleatoriamente quando Rodney apareceu um dia em sua flor de Santa Monica no início dos anos 80. Ela diz que ele não era ótimo para os negócios – contando a um casal recém-casado: “Vocês dois poderiam fazer melhor” – mas o casal era inseparável daquele momento em diante, eventualmente se casando em 1993..

Mas voltando ao suor. Veja como Joan explica: “Descobri que Elvis tinha um lenço aparentemente manchado com o suor e tinha muito dinheiro. Então, Rodney teve um momento” eureka “. Ele disse:” Eu suo mais do que qualquer um! o suor tem que ser tão bom quanto o suor de Elvis, certo? “

Joan foi direto ao trabalho, encomendou centenas de frascos de amostras de perfumes e começou a cultivar a transpiração de seu marido. “Meu trabalho tornou-se o ‘coletor de suor'”, explica ela. “Eu pegava uma esponja e uma colher e pegava o suor dele – cerca de um centímetro de cada vez. Eu achava que poderíamos molhá-lo, mas ele disse: ‘Não, isso não seria certo.’ ” 

Em última análise, o MGM Grand Hotel & Casino, onde Rodney se saiu muito bem em seus últimos anos, freara a operação: “Eles disseram que não, não poderíamos oferecer aquele suor. Eles disseram que havia uma questão de seguro. Rodney foi desanimado. 

Joan ainda mantém o fluido nebuloso em um contêiner de Tupperware, que ela transferirá para um decanter de cristal para ocasiões especiais. “Significa muito para mim”, diz ela. “Eu sei o quanto ele trabalhou para fazer as pessoas rirem.”

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Há um caso decente a ser feito por Dangerfield como o James Brown da comédia. Nascido em 1921 por Jacob Rodney Cohen, para os judeus húngaros de Long Island, ele cresceu em grande parte sem o pai, um artista de vaudeville que abandonou a família quando Rodney era muito jovem. Em sua adolescência, Rodney escreveu piadas para outros comediantes, depois passou a maior parte de seus 20 anos tentando sair por conta própria. Aos 29 anos, ele mal podia sustentar sua família trabalhando no Borscht Belt, então ele deixou o show business e conseguiu um emprego vendendo tapume de alumínio.. 

Mas a comédia era tudo com que ele se importava – Joan ainda tem cópias desses contratos de alumínio, que são cobertos em suas piadas manuscritas – e Rodney logo voltou ao jogo, desta vez com um novo nome artístico memorável. Sua descoberta ainda estava a anos de distância, com uma performance de destaque no “The Ed Sullivan Show” em 1967. Rodney tinha 46 anos..

A imagem de Rodney naquele momento estava bem no lugar do homem comum – mas ele ainda não tinha encontrado o slogan que faria dele um superstar. “Originalmente a frase que ele usou foi: ‘Nada dá certo'”, diz Joan. “Mas ele não achou que fosse o melhor.” 

A inspiração ocorreu enquanto escutava os tipos de mafiosos que passavam por clubes de comédia. “Ele os ouviu dizendo: ‘Ei, respeite-a, ela está comigo’. Esse tipo de linguagem e ele pensou: ‘É isso!’ “Anos mais tarde, Jack Benny, o herói de Dangerfield, ligou para oferecer sua admiração:” Ele disse: “Você tem a melhor imagem de todos os tempos. Porque todos sentem que em um ponto do outro não estão obtendo respeito”. “

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Passe uma hora ou duas com Joan e as histórias voam: Rodney era um gênio da matemática, capaz de resolver equações complicadas em sua cabeça. Ele era um grande maconheiro – o acalmou – e foi uma das primeiras pessoas a ter uma receita legal de maconha. Uma vez ele explorou a clonagem, uma possibilidade que Joan ainda não descartou totalmente. (Nós falhamos em mencionar que ela também segura um frasco do sangue dele com esse propósito expresso? “Eu seria o clone” (palavrão) “ela ri, citando uma das frases do marido.” foi rápido em reconhecer o potencial da Internet, lançando seu primeiro site em março de 1995.

Duas décadas depois, Dangerfield está pronto para atacar a web mais uma vez. Joan diz que seu objetivo com o site, criado pela Shine United, sediada em Madison, era criar o “único lugar onde você poderia encontrar tudo sobre Rodney que você queria conhecer ou ver”. Então ela faz uma pausa por um momento, superada pelas lembranças. Sangue, suor e lágrimas: O mínimo que você poderia dar ao cara em troca é um pouco de respeito na forma de pageviews.