A perda de Spencer deixa um enorme buraco na “Asa”

Não é coincidência que John Spencer tenha participado de duas séries que ganharam um dos cinco melhores drama de Emmys enquanto ele estava a bordo..

David Kelley, que estava correndo “L.A. Law ”, quando Spencer se juntou em 1990, escolheu Spencer, que de repente morreu de um ataque cardíaco na sexta-feira, aos 58 anos, como o homem perfeito para interpretar o advogado amarrotado Tommy Mullaney. E outro gênio de tela pequena, Aaron Sorkin, criador da “The West Wing”, descobriu que Spencer era o único ator que tinha a seriedade de dar vida ao seu Leo McGarry..

Essas decisões vieram anos depois que Spencer, que ganhou seu próprio Emmy por “West Wing” e foi indicado quatro vezes, encontrou seu caminho como um ator de sucesso. Foi só depois de um curto período em “The Patty Duke Show”, no início dos anos 1960, e depois de um teatro regional por algumas décadas que Spencer fez um nome para si mesmo. Como ele próprio admitiu, se ele não tivesse sido escalado para contracenar com Harrison Ford no suspense de 1990, “Presumed Innocent”, ele poderia ainda estar fazendo apresentações ocasionais fora da Broadway e ganhando a vida.

Mas para os telespectadores de TV de qualidade na última década, Spencer sempre será McGarry, o braço direito do presidente Josiah Bartlet, o chefe de equipe que tomou as grandes decisões quando Bartlet ou qualquer pessoa em sua administração não estava à altura da tarefa.

Ao contrário de qualquer outro personagem no programa, ele tinha mais bagagem do que a área de reclamações no O’Hare. McGarry era um viciado em drogas e alcoólatra, e todos os dias na Casa Branca tinham que lutar contra seus demônios e aguentar sua sobriedade..

Em seu episódio mais comovente desde a primeira temporada, um jovem funcionário da Casa Branca revela à imprensa que há pessoas na Ala Oeste com uma história de uso de drogas, e o dedo eventualmente é apontado para McGarry. O funcionário é logo demitido pela confidente de Bartlet, Sam Seaborn (Rob Lowe) e está arrumando sua mesa quando McGarry a confronta..

Esperando uma bronca de língua, em vez disso, ela recebe uma dose de compaixão quando ele descobre que seu pai era um bêbado e que ela estava com medo de que ele estivesse tomando decisões monumentais sob a influência. Ele chama sua decisão de falar brava e, em seguida, pede a ela para ficar por perto e usar essa coragem no trabalho.

McGarry era a voz da razão no Oval quando os outros foram apanhados em auto-justiça. Não demorou muito para que o Josh Lyman de Brad Whitford ou o Toby Ziegler de Richard Schiff o perdessem, e McGarry os acalmava com frequência, dizendo a eles o movimento politicamente correto, menos a vingança do grupo.

Mas McGarry e Bartlet começaram a cair em desgraça na última temporada, e em uma cena que agora tem implicações assustadoras, McGarry teve um ataque cardíaco no bosque fora de Camp David e ficou imóvel no chão. Eventualmente, ele seria encontrado e voltaria ao trabalho, mas com C.J. Cregg, de Allison Janney, substituindo-o como chefe de gabinete..

E agora que “Wing” estava subindo novamente – de forma criativa, mas certamente sem classificações – a morte de Spencer poderia ser um golpe mortal, como se a queda nas visualizações não fosse ruim o suficiente.

Nunca é fácil manter o impulso de um show depois que um membro vital do elenco falece. As 8 regras simples da ABC estavam indo muito bem quando John Ritter morreu inesperadamente. Os executivos da rede e da série mas não havia como negar que o show havia perdido sua razão de ser. Logo depois, o show foi cancelado.

“West Wing” é um animal totalmente diferente – “Rules” era uma comédia com um pequeno elenco e ainda estava tentando descobrir que tipo de show ele queria ser – o quatro vezes vencedor do Emmy da NBC está no crepúsculo de sua corrida e tem um conjunto profundo. Mas agora há um enorme buraco no show e um que não será facilmente preenchido.

McGarry, do Spencer, teve um papel fundamental nesta temporada como companheiro de chapa do candidato presidencial Matthew Santos, interpretado por outro “L.A. Vet Law, Jimmy Smits. E em uma demonstração do profundo respeito que McGarry teve no partido Democrata, no episódio antes da morte de Spencer, McGarry estava sendo cogitado como um substituto para o presidente de campanha Lyman, enquanto a eleição se aproxima de suas últimas semanas cruciais..

Nunca um para forçar um aliado de longa data ou colocar a festa em uma luz ruim, Spencer recusou a oferta e reiterou sua fé em Lyman, com quem ele trabalhou por quase oito anos..

Com provavelmente dois ou três episódios na lata, os escritores de “West Wing” agora têm a difícil tarefa de descobrir como explicar a súbita ausência de Spencer no programa. Como McGarry tinha problemas de saúde, faria sentido que eles pudessem dizer que ele teve outro ataque cardíaco ou que o estresse da campanha causou um súbito aneurisma cerebral. Mas o show muitas vezes jogou convenções pela janela, então quem sabe?

Como isso afetará a corrida presidencial? Santos parecia estar alguns pontos abaixo nas pesquisas mais recentes para o republicano Arnold Vinick (Alan Alda), mas a disputa estava longe de terminar..

Houve preocupação logo no início, quando Santos citou McGarry como companheiro de chapa, sobre como sua frágil saúde e vícios seriam construídos pelos eleitores. Será que o fato de Santos ter assegurado sua saúde seria bom dizer algo sobre as habilidades de tomada de decisão do futuro presidente? Depois de inicialmente estender suas simpatias, os republicanos explorariam a morte de McGarry para obter ganhos políticos? Se ele não pode escolher um vice-presidente, como ele pode administrar o mundo livre?

Se algum tipo de tragédia atingiu as fileiras republicanas, não há dúvidas de que McGarry teria sido a pessoa que os democratas imediatamente procuraram por um advogado, perguntando qual é a coisa certa a fazer.

Spencer, sempre discreto e sempre dando elogios aos que o rodeavam, embora ele fosse tão merecedor quanto qualquer um, saberia exatamente o que dizer. Ele sempre fez.

Stuart Levine é editor sênior da Daily Variety em Los Angeles.