A estrela do reggaeton, Elvis Manuel, temia a morte

A estrela de reggaeton anti-Castro, Elvis Manuel, estava desaparecida e temia a morte nesta segunda-feira, uma semana depois que ele e 16 outros refugiados tentaram fugir da ilha comunista em uma jangada, disseram membros da família e defensores dos refugiados..

A Guarda Costeira dos EUA resgatou Irioska María Nodarse, mãe de Elvis Manuel, que administra seu grupo musical, e outras 13 pessoas no Estreito da Flórida, na quarta-feira, duas semanas depois de deixarem Pinar Del Rio para fazer a passagem para a Flórida. Cinco outros, incluindo Elvis Manuel, 19 anos, um dos maiores astros musicais de Cuba, não foram encontrados e presumiram-se mortos depois que os esforços de resgate foram cancelados no fim de semana..

Doze dos 14 sobreviventes, incluindo Irioska María Nodarse, foram devolvidos a Cuba no sábado; os outros dois, supostamente os contrabandistas do grupo nos EUA, estavam sob custódia.

Dois outros músicos, Carlos Rojas Hernandez, que se apresenta como DJ Carlitos, e Alejandro Rodriguez Lopez, conhecido como DJ Jerry, também foram relatados como estando na jangada. Não ficou claro na segunda-feira se eles estavam entre os sobreviventes repatriados.

Na semana passada, depois que ficou claro que Elvis Manuel estava desaparecido, dezenas de cubano-americanos realizavam vigílias em Miami e o deputado Lincoln Diaz-Balart, republicano da Flórida, pediu aos funcionários da Cidadania e Imigração não repatriarem os refugiados resgatados..

‘Obviamente, eles foram reprimidos’
Além de expressar preocupação por Elvis Manuel, Ramón Saul Sánchez, chefe do grupo de defesa cubano Movimento Democracia, disse temer pela segurança dos 14 que foram repatriados..

“O governo cubano realmente entrou em um concerto que Elvis Manuel estava conduzindo e terminou o show com gás lacrimogêneo e outros tipos de procedimentos, então obviamente eles foram reprimidos”, disse Sanchez..

Produtores de música e executivos envolvidos no reggaeton, uma fusão contagiante de reggae, dancehall, hip hop e eletrônica, disseram que Elvis Manuel poderia ter uma carreira lucrativa se fosse para os Estados Unidos. Seus singles recentes “La Tuba” e “La Mulata” tornaram-se sucessos em sites de streaming de música e vídeo baseados nos EUA, mesmo que ele nunca tenha se apresentado nesse país..

Em uma postagem em sua página no MySpace, Elvis Manuel disse pouco antes de sair que ele havia sido abordado por vários produtores de discos dos EUA ansiosos para trabalhar com ele. Mas em uma entrevista recente, ele freqüentemente expressou frustração com seu confinamento em Cuba, tendo sido citado como seixando: “Minha música está em toda parte, mas eu não tenho um centavo para comprar algo para comer”.

Javier “Voltaje” Fernández, dono da Metamorphosis Music and Production, que trabalhou com Elvis Manuel em seu recente single “Esa Mujer”, descreveu a cantora como uma “pessoa simples e gentil” dedicada à sua mãe..

“Tudo o que ele faz é para ela, e sua maior esperança é tirá-la um dia”, disse Fernández ao The Miami Herald..

Centenas de fãs deixaram mensagens de preocupação e tristeza na página de Elvis Manuel no MySpace, segunda-feira.

“Estamos pedindo a Deus que você esteja bem”, escreveu um fã. “Eu tenho fé que você está bem e que você vai conseguir o que quer em Miami.”

“O amor de todos os cubanos está com você”, escreveu outro. “Apoiamos você até o último momento e pedimos a Deus que você esteja aqui em breve.”