A donzela ‘King Kong’ Fay Wray morre aos 96 anos

Fay Wray, que ganhou fama eterna como a donzela realizada no Empire State Building pelo macaco gigante do clássico de 1933, King Kong, morreu na segunda-feira. Ela tinha 96.

Wray morreu no domingo em seu apartamento em Manhattan, disse Rick McKay, um amigo e diretor do último filme em que ela apareceu. Não houve uma causa oficial de morte..

“Ela meio que se afastou silenciosamente como se fosse dormir”, disse McKay, diretor do documentário “Broadway: A Era de Ouro, pelas lendas que estavam lá”.

“Ela simplesmente desistiu.”

Durante uma carreira que começou em 1923, Wray apareceu com estrelas como Ronald Colman, Gary Cooper e Spencer Tracy, mas ela estava destinada a se relacionar com o estridente Kong nas mentes dos fãs dos filmes..

“Eu costumava me ressentir de ‘King Kong'”, ela comentou em uma entrevista em 1963. “Mas agora eu não luto mais. Percebo que é um clássico e tenho o prazer de estar associado a ele. Por que, apenas recentemente, uma edição inteira de uma revista francesa foi dedicada a discutir a imagem a partir de seus aspectos artísticos, morais e até religiosos ”.

Ela escreveu em sua autobiografia de 1988, “On the Other Hand”: “Toda vez que eu chego em Nova York e vejo o horizonte e a beleza extraordinária do Empire State Building, meu coração bate um pouco mais rápido. Eu gosto desse sentimento. Eu realmente gosto!”

Uma carreira notável
“King Kong” obscureceu os outros filmes notáveis ​​que Wray fez durante os anos 30. Eles incluíram aventuras “As Quatro Penas” (com Richard Arlen e William Powell) e “Viva Villa” (Wallace Beery), Westerns “O Texano” (Cooper) e “A Horda Conquistadora” (Arlen), romances “Um domingo à tarde” (Cooper) e “The Unholy Garden” (Colman), bem como filmes de terror “Dr. X ”e“ O Mistério do Museu de Cera ”.

Depois de aparecer na silenciosa “Marcha do Casamento” de Erich von Stroheim em 1928, interpretando uma pobre garota vienense abandonada por seu amante, um príncipe dos playboys, Wray tornou-se uma protagonista muito empregada. Em 1933, o ano de “King Kong”, ela apareceu em 11 filmes, co-estrelando com Beery, George Raft, Cooper, Jack Holt e outros..

Em 1980, ela falou de sua insatisfação com os papéis daquele período: “Naquela época, as personagens femininas nunca sabiam quem eram seus pais. As principais damas não deveriam ser engraçadas, mas deveriam estar lá e ficar lindas. Isso foi frustrante como atriz. ”

REI KONG FAY WRAY
King Kong vê a atriz Fay Wray no topo de uma árvore gigante em uma cena do clássico filme de 1933 “King Kong”. Wray, 96, morreu no domingo, 8 de agosto de 2004, em seu apartamento em Manhattan, disse Rick McKay, um amigo e diretor do último filme em que ela apareceu. AP Photo

Em sua autobiografia, a atriz lembrou que recebeu US $ 10.000 para “King Kong” (orçamento: US $ 680.000), mas seu trabalho de 10 semanas foi estendido ao longo de um período de 10 meses. “Residuais nem sequer foram considerados, porque não havia sindicatos estabelecidos para nos proteger”, acrescentou.

Em “King Kong”, ela interpreta uma atriz desempregada que concorda em aceitar um emprego em uma empresa de cinema que está indo para uma misteriosa ilha. Kong é o imenso macaco que habita uma parte da ilha.

Quando a empresa de cinema o descobre, Kong é atraído por Wray e a seqüestra. Mas ele acabou sendo capturado e para Nova York e colocado em exibição. Kong escapa e encontra Wray, com resultados aterrorizantes, mas acaba encontrando sua morte no Empire State Building..

Ela estava orgulhosa que “King Kong” salvou o estúdio RKO da falência. De Kong, ela escreveu: “Ele é uma entidade muito real e individual. Ele tem uma personalidade, um personagem que tem atraído muitas pessoas diferentes por muitas razões e pontos de vista diferentes. ”

Wray permaneceu ativo nos últimos anos, disse McKay, em turnê pelo mundo para promover “The Wedding March”, quando foi reeditado em 1998 e voar para Los Angeles para o casamento de seu neto apenas algumas semanas atrás. Ela estava trabalhando em uma continuação de sua autobiografia, ele disse.

Wray foi o convidado de honra em 1991 em uma cerimônia que marcou o 60º aniversário do Empire State Building, dizendo que se ela fosse prefeita de Nova York, “eu gostaria de dirigir a cidade a partir deste edifício … e me levantar todas as manhãs para ver o sol nascer.

Conhecendo o macaco no comprimento do braço
Embora Kong parecesse enorme, a figura completa tinha apenas 18 polegadas de altura. Wray conhecia-o pelo braço, que tinha 8 pés de comprimento.

“Eu ficava no chão”, lembrou ela, “e eles puxavam esse braço para baixo e apertavam-no em volta da minha cintura, depois me puxavam para o ar. Toda vez que eu me movia, um dos dedos se soltava, então parecia que eu estava tentando fugir. Na verdade, eu estava tentando não escorregar na mão dele.

“King Kong” foi famosamente refeito em 1976 com o macaco gigante escalando as torres do World Trade Center com Jessica Lange em sua enorme pegada, e a história está sendo refeita novamente pelo cineasta de Peter Jackson, “The Lord of the Rings”, desta vez com Naomi Watts como a protagonista feminina. O mais novo filme está previsto para lançamento em 2005.

McKay disse que Jackson esperava convencer Wray a aparecer em sua versão do conto.

No final dos anos 30, Wray estava aparecendo em filmes de baixo orçamento, e ela deixou de trabalhar em 1942 para ser esposa e mãe. Seu primeiro marido foi John Monk Saunders, que escreveu filmes como “Wings” e “The Dawn Patrol”. Ela tinha 19 anos e ele 30 quando se casaram. Ela descobriu que ele era um alcoólatra e um viciado em drogas, e o casamento se tornou um pesadelo.

Após o divórcio, ela se casou com Robert Riskin, o brilhante escritor de “Aconteceu Uma Noite”, “Lost Horizon” e outros filmes de Frank Capra. Em 1950, ele sofreu um derrame, do qual nunca se recuperou. Ele morreu cinco anos depois.

Retornando ao trabalho em 1953, Wray apareceu principalmente em papéis maternais em filmes orientados para jovens como “Small Town Girl”, “Tammy e o solteirão” e “Summer Love”. Em 1979 ela contracenou com Henry Fonda em um drama de TV, “Gideon’s Trombeta.”

Ela nasceu Vina Fay Wray em 15 de setembro de 1907, perto de Cardston, na zona rural de Alberta, no Canadá. Seus pais se mudaram para os Estados Unidos quando ela tinha 3 anos, primeiro tentando cultivar no Arizona e, eventualmente, retornando a Salt Lake City, de onde era a mãe de Wray. Mais tarde, eles se estabeleceram em Los Angeles.

Quando adolescente, ela assombrava escritórios de elenco de estúdio e ganhava um pequeno papel ocasional. Apesar do medo da mãe de que a multidão do filme fosse pecadora, Wray foi autorizado a aceitar um contrato de seis meses com Hal Roach por US $ 60 por semana.

Wray teve uma filha, Susan, de seu primeiro casamento e uma filha e filho, Victoria e Robert Jr., pelo segundo. Dezesseis anos após a morte de Riskin, ela se casou com seu médico, Dr. Sanford Rothenberg, que morreu em 1991.