Dog fight: Flying Dog Brewery em embalagens cuspidas com cerveja gigante

A Flying Dog Brewing Company está lançando uma nova Imperial India Pale Ale nesta semana apelidada de “A Verdade” – algo que eles sentem que é escasso, dados os problemas que estão enfrentando com a Anheuser-Busch InBev, a maior cervejaria do mundo, sobre embalagens potencialmente enganosas.. 

A Flying Dog tem talvez a identidade de marca mais icônica no universo das cervejas artesanais, apresentando a arte splatterific do lendário designer Ralph Steadman, mais conhecido por suas ilustrações surreais dos artigos e livros de Hunter S. Thompson..

A colaboração entre Steadman e Flying Dog começou em 1995, e gerou um léxico visual e verbal que é instantaneamente identificável para criar fãs de cerveja em todo o país..

Bem, quase instantaneamente identificável.

Você vê, o design de embalagem de um conjunto de cervejas “artesanais” criadas pelo mega cervejeiro A-B InBev levou a uma certa confusão entre os consumidores nas prateleiras das lojas..

As cervejas em questão são Wild Blue, Rascal’s Wild Red e Shadow’s Wild Black, três lagers com infusão de frutas que têm mascotes caninas e são adornadas com trabalhos artísticos reminiscentes do estilo de Steadman e, para alguns, a marca Flying Dog.

“Eu pensei que era Flying Dog”, disse Alex Meyer, um blogueiro de vida saudável de Iowa, que acidentalmente comprou uma garrafa de Rascal’s Wild Red. “Eu estava animado para ver uma de suas cervejas misturadas com os singles, como eu não tinha antes. Eu não li a embalagem de perto, apenas a peguei e segui em frente. ”

“Eu só descobri que não era Flying Dog quando comecei a pesquisar a cerveja enquanto escrevia uma resenha para o meu blog”, disse Meyer. “Eu me senti enganado”, disse ela a TODAY.com. “A embalagem era muito parecida com a do Flying Dog e não foi feita de propósito, na minha opinião.”

O CEO da Flying Dog, Jim Caruso, está bem ciente da confusão que está acontecendo nas cervejarias de todo o país. “Você não tem que apertar os olhos para pegar a cerveja errada”, disse ele.

“Eu ouço sobre isso algumas vezes por semana”, observa Caruso, que copiou todos os e-mails enviados ao site da empresa. “As pessoas estão indignadas”, disse ele sobre os e-mails que leu. “Os clientes dizem que eu acabei de desperdiçar oito ou nove pratas e sinto que foram enganados pela A-B InBev.”

Caruso sustenta que as semelhanças entre as duas marcas vão além de como elas se parecem; as palavras usadas na embalagem das cervejas Blue Dawg são semelhantes também. “‘Estilo cachorrinho’, ‘parte do bando’ – esta é a nossa língua”, disse ele.

Perguntado se ele achava que a semelhança entre sua marca e as cervejas Blue Dawg era apenas uma coincidência, Caruso disse que provavelmente não. “Outras cervejarias nos procuram para se destacar e não serem chatas. Eu posso estar errado, mas eu não acho que a A-B InBev faça qualquer coisa por coincidência. ”

Cortesia of Flying Dog
Uma prateleira de loja de cerveja em um Colorado Target, onde as cervejas A-B InBev eram colocadas ao lado de Flying Dog. Hoje

A AB InBev forneceu uma declaração sobre a questão para TODAY.com, que dizia em parte: “Sugerir que existe alguma confusão entre a Wild Blue Blueberry Lager e a Flying Dog é um grande esforço da imaginação… comparando o extravagante chute de mirtilo. O cão na gravadora Wild Blue para qualquer um dos caninos góticos encontrados em Flying Dog é como comparar a Mona Lisa de Da Vinci a um retrato de Picasso – eles podem retratar um assunto semelhante, mas estilisticamente, não há como confundir a diferença. “

Veja a declaração completa aqui: A-B InBev nega semelhanças de empacotamento com Flying Dog Beers

Enquanto a Anheuser-Busch InBev não forneceu a data exata em que as cervejas Blue Dawg chegaram ao mercado, as primeiras análises on-line para a marca fizeram menção à Wild Blue, a primeira do trio a ser lançada, lançando testes regionais no mercado. outono de 2005. São 10 anos completos depois que a Flying Dog e Ralph Steadman começaram a construir sua marca.

A Flying Dog’s Caruso foi informada por alguns varejistas de que seus representantes de vendas da A-B InBev pedem especificamente que as cervejas Blue Dawg sejam colocadas ao lado das cervejas Flying Dog. “É possível que seja apenas um representante tentando atingir seus números de vendas, e não uma política corporativa”, disse Caruso sobre a prática, mas a tática aponta para uma semelhança óbvia entre as marcas..

Caruso é pragmático quando perguntado se ele considerou uma ação legal contra a maior cervejaria do mundo. “Se alguma vez os processássemos, eles nos esmagariam com honorários legais”, disse ele..

“Eu odiaria o gosto da cerveja para refletir sobre a empresa que eles estão imitando”, diz Alex Meyer, que deu uma revisão morna em Rascal Red Ale em seu blog. “Eu ainda não consegui provar nenhuma cerveja Flying Dog, mas se alguém não percebesse que tinha o imitador e não gostasse da cerveja, isso poderia refletir nas vendas para a empresa original, o que seria muito mau.”

O Caruso de Flying Dog concorda. “Isso me manteria acordado à noite, mesmo que uma pessoa comprasse a cerveja e achasse que conseguimos”, disse ele..

Mesmo os fanáticos por cerveja hardcore foram levados a comprar as cervejas Blue Dawg por engano, como Jeff Bailey, que analisou o Rascal’s Wild Red no BeerAdvocate.com, onde tem uma classificação de 62 em 100, dando a ele uma designação “ruim”..

“Eu me senti enganado”, disse Bailey, que não confundiu a cerveja com um produto Flying Dog, mas achou que era uma cerveja de uma cervejaria artesanal independente. “Eu não teria comprado se soubesse que era A-B InBev”, disse ele, observando que em nenhum lugar do rótulo isso indica que a cerveja é fabricada pelo gigante cervejeiro..

“O dinheiro que gastei com essas cervejas foi tirado das cervejarias artesanais cujos produtos eu teria escolhido em seu lugar. É uma prática enganosa e essencialmente desonesta, e eles estão fazendo isso intencionalmente para tentar explorar a ‘tendência da cerveja artesanal’ ”, opinou Bailey..

Intencionalmente ou não, a Anheuser-Busch InBev e suas cervejas Blue Dawg estão sofrendo de um problema de percepção, seja de alguns consumidores que percebem que cervejaria está fazendo cerveja, ou de outros que acham que a gigante cervejeira intencionalmente os enganou para comprar seus produtos..

De qualquer maneira, A-B InBev não parece preocupado. “Se um consumidor se surpreende ao saber que a cerveja que está saboreando é fabricada pela Anheuser-Busch, deve ser uma descoberta feliz”, disseram as suas declarações, “porque nossas credenciais e padrões de qualidade são inigualáveis ​​na indústria. “