Como torta salvou minha vida

Beth conta torta de maçã entre suas favoritas.Kathryn Gamble / Hoje

Torta salvou minha vida. Eu sei que parece dramático e improvável que a comida caseira quintessencial da América possa ser creditada com esses super poderes que salvam vidas, mas é verdade.

Há dois anos e meio, meu marido de 43 anos, Marcus Iken, morreu instantânea e inesperadamente – sete horas antes de assinar nossos papéis de divórcio. Eu estava convencido de que era minha culpa que ele morreu, porque eu pedi o divórcio. Eu tinha quebrado o coração dele.

Eu estava incapacitado pelo pesar e pela culpa. Eu estava – OK, direi apenas – suicida. Até eu começar a fazer torta.

Eu tinha sido um padeiro de torta antes, trabalhando em um café de comida gourmet em Malibu por um ano no que eu chamei de um “sabático de assar torta” depois de deixar um emprego lucrativo, mas estressante. Eu empunhei tortas de merengue altas. Eu criei tortas de frutas de todos os tipos. E eu fiquei feliz. Não importa que eu não pudesse viver de salário mínimo em Malibu: Torta restaurou meu espírito quebrado.

Kathryn Gamble / Hoje

Ainda assim, eu não recorri a torta imediatamente após a morte de Marcus. Não foi até três meses depois que eu fiz outro bolo.

Fui convidado para o jantar de Ação de Graças de nossos amigos e pedi para fornecer a sobremesa – pecan, abóbora e tortas de maçã, para ser preciso. Quando voltei a colocar as mãos na massa, senti a maciez da farinha e da manteiga fundindo-se entre as minhas mãos, quando belisquei as bordas das crostas, bati os ovos, mexi o creme, salpiquei a canela, cheirei o doce e aromas picantes enchendo minha casa enquanto eles assavam, eu me lembrei de como a torta envolve os sentidos – todos eles – e como isso finalmente acalma a alma.

É claro que não dói quando você ouve os gemidos de prazer de todos enquanto eles mordem uma fatia de sua criação caseira. Isso é bom – mas não é assim que a torta me salvou.

O momento em que eu sabia que minha torta era minha salvadora foi em 23 de janeiro de 2010, Dia Nacional da Torta, quando quatro das minhas amigas mais próximas me ajudaram a fazer 50 tortas de maçã e distribuí-las pela fatia nas ruas de Los Angeles. “Por que você está dando torta livre?” Transeuntes queria saber.

“Porque queremos tornar o mundo um lugar melhor”, respondemos.

Para ver estranhos cavando as tortas que meus amigos e eu tínhamos feito, para ouvir comentários como “Isso me faz querer fazer algo de bom para outra pessoa” – bem, sabendo que esta torta estava fazendo outras pessoas felizes por sua vez me fez feliz. Esse dia foi um ponto de virada para mim; Isso me mostrou que eu ainda tinha um propósito nesta vida, que mesmo no meu ponto mais baixo eu ainda possuía a habilidade de contribuir com algo para a sociedade. Não só não parei de cozer desde então; Eu agora ensino tortas para que outros possam experimentar o mesmo super poder que encontrei através do simples ato de compartilhar.

Torta de maçã de Mary Spellman (Feito por Beth na Malibu Kitchen e no Pitchfork Pie Stand)

Muitas vezes me perguntam qual é a minha torta favorita. A resposta é: “Eu amo TODA Torta!” Mas forçada a reduzi-la a apenas uma, eu tenho que ir com maçã clássica: é confiável, substancial e nutritiva. Eu amo a combinação de uma crosta de manteiga, maçãs, açúcar e canela. Mmm, só o pensamento disso me faz querer uma fatia agora.

O preenchimento:

  • 7 granny Smith * maçãs grandes (dependendo do tamanho da maçã e do tamanho do prato da torta)
  • ¾ xícara de açúcar
  • 4 colheres de sopa de farinha
  • Traço de sal
  • 2 colheres de chá de canela (ou mais, dependendo de quanto você gosta)
  • 1 colher de sopa de manteiga (para colocar em cima das maçãs antes de cobrir com crosta superior)
  • 1 ovo batido (para escovar a massa antes de colocar no forno)

* Também é permitido usar uma combinação de maçãs; tente Braeburn e Royal Gala. Não use Fuji ou Red Delicious – eles não têm acidez. Observe também que a regra aproximada é de 3 libras de fruta por pizza.

Coloque a crosta inferior preparada no prato da torta. Corte metade das maçãs descascadas diretamente na torta, organizando e pressionando-as no prato para remover o espaço extra entre as fatias. Cubra com metade dos outros ingredientes (açúcar, farinha, canela, sal), depois corte as maçãs restantes e cubra com a segunda metade dos ingredientes. Adicione um monte de manteiga. Cubra com a borda superior e as bordas de crimpagem, em seguida, pincele com o ovo batido (isso dá à torta um belo brilho marrom dourado). Use uma faca para fazer furos na crosta superior (seja criativo aqui com um padrão único, se quiser). Asse a 425 graus por 20 minutos. Vire o forno para 375 graus e asse por mais 30 a 40 minutos, até que o suco borbulhe. Cutuque com uma faca para se certificar de que as maçãs se amoleceram. Não overbake ou maçãs vai virar mole.

Crosta de Torta de Beth (faz uma crosta dupla)

  • 2½ xícaras de farinha (mas com pelo menos 3 e ½ xícaras à mão, pois você precisará de mais farinha para enrolar a massa e engrossar o recheio)
  • ½ xícara de manteiga
  • ½ xícara de gordura vegetal
  • Traço de sal
  • Água gelada (encha uma xícara, mas use apenas o suficiente para umedecer a massa)

Em uma tigela grande, trabalhe a manteiga e encurte a farinha com as mãos até ver o tamanho de um pedaço de mármore. Despeje em água gelada um pouco de cada vez, meio que “afofando” a farinha para misturar no líquido. Quando a massa estiver úmida, faça um “teste de apertar” e, se ela se unir, você estará pronto. Sua massa deve ficar pegajosa, mas não molhada. (Não sobrecarregue a massa! Leva muito pouco tempo e você será tentado a continuar tocando, mas não!) Divida a massa em duas bolas. Forme cada bola em uma forma de disco. Role plana e fina para caber seu prato de pizza. Polvilhe a farinha por baixo e por cima da massa para evitar que ela grude na superfície. Apare o excesso de massa ao redor das bordas com uma tesoura para que fique cerca de 1 polegada mais larga do que a borda do prato.

Diga-nos, que comida te confortou em tempos difíceis? E qual é a sua torta favorita??

Leia mais sobre a história de Beth e receba suas receitas em seu novo livro, “Making Piece: A Memoir of Love, Loss e Pie”.

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