Como encomendar a partir do menu ‘secreto’ em restaurantes chineses

Os chineses têm uma rica cultura culinária e herança, e muitos chefs famosos, como Jean-Georges Vongerichten, têm influências asiáticas. E mesmo que isso signifique tailandês, vietnamita ou coreano, o lugar que influenciou todos esses países é a China. Macarronetes de arroz do sul da China, por exemplo, são essenciais na cozinha vietnamita e tailandesa.

De fato, a comida chinesa viajou por todo o mundo. E como eu sou chinesa, acho frustrante quando as pessoas acham que a comida chinesa é barata quando na verdade influencia todas as melhores cozinhas do mundo..

Felizmente, você não precisa ir à China para experimentar as opções mais deliciosas. A autenticidade está bem aqui na América – você só tem que procurar os mom-e-pop para encontrá-lo.

Por exemplo, Flushing, N.Y., tem alguns dos melhores – o mais próximo que eu tive de comer na China. E no Mandarin Noodle Deli em San Gable Valley, na Califórnia, conheci um chef da província de Shanxi que fez o melhor macarrão feito à mão que já provei.

Na América e em Londres, há frequentemente dois menus: o menu inglês simplificado e o menu “secreto”. O truque para obter esse menu “secreto” é tentar conversar. Se você estiver em um restaurante sem amigos que falam chinês, devolva o garçom ao menu em inglês e peça o “outro menu”. Abra o diálogo e peça recomendações, porque o menu “secreto” geralmente é em chinês. (Se você não conseguir ajuda do garçom, confira o que os outros comensais estão comendo e peça recomendações.)

E tente estar aberto à experimentação. O cardápio secreto geralmente contém pratos elaborados com miudezas como pés de galinha, língua de pato refogada ou trotador de porco assado. Nós, chineses, comemos tudo, e esses são alguns dos pratos mais saborosos que temos, então basta entrar com a mente aberta.

Ching-He Huang slurps up some delicious eats.
Ching-He Huang come alguns deliciosos come.Cozinhando Canal / Hoje

Alguns lugares podem não ter um menu secreto. Restaurantes muito clássicos nem têm menu em inglês; se é apenas o chinês, e o lugar é cheio de comensais chineses, você terá uma culinária realmente autêntica e de qualidade.

Então, como você sabe o que pedir se estiver em um restaurante chinês tradicional? Veja se você consegue um prato agridoce de estilo oriental – o molho ficará escuro e é feito com vinagre de arroz e açúcar, ao contrário do purê de tomate, por isso não será goopy. Está mais perto da comida que você recebe na China.

Receita: Experimente almôndegas de carne de porco com arroz pegajoso e asas de frango miso

Todo chef será diferente. Os restaurantes de Szechuan terão diferentes pratos secretos do que os cantoneses: um prato tradicional seria o “homem e mulher pulmão” (pulmão de boi fatiado) em molho de pimenta. Em contrapartida, em um restaurante cantonês, a comida tradicional inclui pratos de panela de barro como panela de barro de frango ou tofu assado recheado com camarão picado ou yi mein (um macarrão liso e perolado) em uma sopa com carne de caranguejo e cebolinha. 

Mas onde quer que você esteja, você pode encontrar ótimos preços se souber onde procurar. Aqui estão algumas dicas básicas para farejar um bom e autêntico restaurante chinês:

  1. O banheiro é limpo (o restaurante será também).
  2. Há um pato assado de boa aparência na janela.
  3. Há longas filas fora do restaurante cheio de chineses – os chineses são impacientes quando se trata de comida, por isso, se eles estão esperando, vai ser um restaurante INCRÍVEL.
  4. Na minha opinião, o MSG não deveria estar no menu.
  5. Se você se sentir intimidado por entrar, provavelmente deveria.
  6. Para obter a melhor comida chinesa, pergunte aos amantes da culinária chinesa: amigos, colegas, tios, tias, pessoas da comunidade que adoram comida de boa qualidade e querem sabores autênticos de “lar”, alguém de quem você confia e é bastante crítico sobre comida..
  7. Vá onde o peixe e o marisco nadam alegremente em tanques.
  8. O chefe de cozinha e sua equipe são chineses.
  9. Nenhum dos garçons fala inglês.
  10. Os comensais são chineses e há apenas um menu – o chinês.

Ching-He Huang é autor de um livro de culinária e apresentador do “Easy Chinese”, da Cooking Channel, que dá um toque moderno à culinária chinesa tradicional. Confira a segunda temporada de seu show, que começa este mês!

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