Aquela maçã que você acabou de comprar pode ter um ano de idade – mas isso importa?

As folhas estão mudando, a temperatura está caindo, e à medida que deslizamos totalmente para o outono, a mudança na estação significa uma coisa muito importante para quem gosta de comida: é época de maçã.

Mas você sabia que as maçãs nas prateleiras do supermercado podem ter quase um ano? Aqui está o porquê – e por que isso não significa necessariamente que você deveria entrar em pânico.

Por que suas maçãs podem ter um ano de idade

13.10.201400:49

Lauren Sucher, porta-voz da Food and Drug Administration, confirmou a TODAY.com que maçãs nas prateleiras das lojas nem sempre são tão frescas quanto parecem.

“Um número de commodities, incluindo maçãs, pode ser armazenado para estender sua disponibilidade para comercialização”, disse ela. “Em temperaturas controladas e baixa umidade, as maçãs podem ser armazenadas por meses antes de serem consumidas.”

De acordo com o website do Departamento de Agricultura dos EUA, as maçãs recém-colhidas deixadas sem tratamento durarão algumas semanas antes de ficarem suaves e apodrecerem, por isso, elas são armazenadas em condições de temperatura controlada que permitem durar até 10 meses. No entanto, depois de removidos do armazenamento, o relógio começa a marcar novamente.

“Para desacelerar as proverbiais areias do tempo, alguns distribuidores de frutas tratam suas caixas de maçã com um composto gasoso, o 1-metilciclopropeno”, afirma o USDA. “Ele estende a qualidade pós-armazenamento dos frutos bloqueando o etileno, um gás incolor que naturalmente regula o amadurecimento e o envelhecimento”.

O mesmo produto químico é usado para diminuir o “desverdeamento do brócolis, o escurecimento da alface e a amargura nas cenouras”, de acordo com o USDA..

Como escolher a maçã perfeita

Out.10.201401:20

Mas mesmo que esse fato seja surpreendente, não deve ser assustador. Embora os antioxidantes e o sabor possam diminuir com o tempo, os especialistas dizem ao TODAY.com que tais tratamentos são perfeitamente seguros.

Para começar, as instalações fora da fazenda que armazenam alimentos para consumo nos EUA devem registrar-se no FDA e cumprir os requisitos de segurança relacionados, diz Sucher..

Prolongar a vida dos produtos também não é um conceito novo. “Antes da tecnologia atual, as pessoas tinham caves de raízes para prolongar a vida útil e a disponibilidade de produtos alimentícios, como maçãs”, acrescentou Sucher. “Essa prática comum e difundida permite que os consumidores comam uma variedade maior de itens de produção por mais meses do ano do que em décadas passadas.”

Phil Lempert, um consumidor que também é conhecido como o Guru do Supermercado, disse ao TODAY.com por e-mail que enquanto maçãs podem existir em câmaras frigoríficas por um ano antes de serem enviadas para supermercados, sua vida útil quando estão nas lojas normalmente é “apenas dias”. para um par de semanas.

Martin Lindstrom, autor de “Verdade e mentiras sobre o que compramos”, disse hoje que é mais comum para os supermercados internacionais vender maçãs que foram colhidas mais de um ano antes, mas isso é menos frequente nos Estados Unidos..

Naturalmente, nem todas as maçãs colhidas entram em armazenamento a longo prazo. Muitos são entregues a novos mercados. Além disso, nem todas as maçãs armazenadas aparecem na seção de produtos. Eles podem ser usados ​​para fazer sucos, tortas congeladas e outros tipos de alimentos processados, diz Sucher..

Mas mesmo que a vida útil das maçãs seja segura, uma maçã comprada em lojas pode não ser a opção mais saudável.

“Uma maçã colhida no dia-a-dia sempre terá o melhor perfil nutricional de vitaminas e minerais”, disse Madelyn Fernstrom, editora de nutrição e nutrição do HOJE. “As maçãs são especialmente ricas em polifenóis, um tipo de antioxidante”.

Esses antioxidantes parecem desaparecer com o tempo. O site Food Renegade cita uma pesquisa que afirma que uma maçã de um ano pode reter quase nenhuma de suas propriedades antioxidantes..

Fernstrom disse que pode haver verdade na correlação entre idade e valor antioxidante decrescente, mas afirmou que o uso de etileno não parece ser a razão para isso..

“Um estudo recente sugere que a quantidade de antioxidantes em maçãs pode cair com o armazenamento prolongado”, ela acrescentou, “porque esses antioxidantes são encontrados na casca, não na carne da maçã”.

Embora seja difícil determinar quais maçãs de supermercado são mais frescas até que sejam compradas, Lindstrom disse que alguns mercados estão trabalhando para fornecer melhores informações sobre cada maçã. “Alguns varejistas agora estão oferecendo ‘pegadas’, dizendo [pessoas] quando foram cultivadas e quando foram colhidas”, acrescentou..

E se você não quer jogar esse tipo de jogo de adivinhação? “Sua melhor aposta é comprar maçãs sazonalmente e localmente”, disse Fernstrom..

O escritor de TODAY.com Chris Serico contribuiu a esta história. Siga-o no Twitter. Alesandra Dubin é escritora de Los Angeles e fundadora do blog Homebody in Motion. Siga-a no Facebook, Google+ e Twitter.