O que diabos é um ‘Pittsburgh potty’ e por que é no seu porão?

Talvez você se lembre de ter visto um desses na casa dos seus avós quando criança – ou talvez um deles ainda exista em sua própria casa, curiosamente sentado no porão..

Estamos falando sobre o chamado potty de Pittsburgh, uma amenidade misteriosa encontrada nos porões de algumas casas mais antigas. Não há paredes para privacidade, não há pias para lavar as mãos – apenas um banheiro, ao ar livre.

Pittsburgh potty, Ted Zellers
Um potty chamado Pittsburgh. O fotógrafo Ted Zellers está colecionando fotos como esta e espera transformá-las em um livro.Ted Zellers

“É por isso que eles se tornaram uma coisa tão misteriosa”, disse o arquiteto William J. Martin (AIA), que mora em Nova Jersey, mas que freqüentou a Universidade Carnegie Mellon, em Pittsburgh..

Com certeza, eles são uma espécie de lenda histórica no oeste da Pensilvânia. (Um homem local está até colecionando fotografias dos banheiros estranhos e espera compilá-los em um livro, de acordo com 90.5 WESA, a estação de notícias NPR de Pittsburgh.)

Para explicar seu propósito, muitas pessoas apontam para a história de Pittsburgh na indústria siderúrgica.

“Como éramos uma cidade de aço, eles estavam na parte aberta do porão para que os trabalhadores de aço pudessem voltar do trabalho, se limpar, trocar de roupa e usar o banheiro de Pittsburgh antes de subir para jantar com a família” Roger Dolanch , proprietário do Century 21 Frontier Realty em Pittsburgh, disse HOJE em um email.

Pittsburgh potty, Ted Zellers
Muitas pessoas conhecem os sanitários curiosos como bacias de Pittsburgh, mas eles são encontrados em casas além da Pensilvânia..Ted Zellers

Outro agente imobiliário ecoou a explicação de Dolanch: “Em vez de rastrear poeira e sujeira em toda a casa depois do trabalho, eles entravam em casa por uma entrada separada no porão”, Jackie Konopka, que trabalha para a Triplemint em Nova York, mas ouviu de Pittsburgh potties, disse hoje. “Basicamente, eles são como mudrooms históricos.”

Mas, embora os penitenciários de Pittsburgh certamente tenham sido usados ​​dessa maneira, essa não é a verdadeira razão pela qual eles foram instalados. Como Martin disse originalmente a 90,5 WESA, os banheiros, normalmente encontrados em casas antes da Segunda Guerra Mundial, estavam lá para impedir o uso de esgoto na parte boa da casa. Se houvesse um backup de esgoto em sua rua, ele entraria em sua casa através da instalação que é mais baixa no chão, ele explicou.

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17/07/201704:41

“À medida que as cidades se desenvolviam, havia problemas (de esgoto) … eles teriam backups”, disse Martin, que também está envolvido com várias sociedades e conselhos históricos. “Quando um esgoto faz o backup, ele faz o backup em prédios. Então, a ideia era colocar uma luminária no porão onde a linha chegasse à rua, então, se houvesse um backup de esgoto, ela iria para lá em vez da casa principal. “

Basicamente, limpar um piso de concreto em um porão vazio é mais fácil do que limpar um bom banheiro!

É também por isso que o retoque de um porão não era uma coisa naquela época. Esse é um conceito relativamente novo, já que a tecnologia de encanamento ficou mais avançada nos últimos 50 anos.

Apesar de seu nome, Pittsburgh potties não são encontrados apenas na Pensilvânia. Nós ouvimos falar deles em Nova York, Nova Jersey, Oklahoma, Illinois e além.

“Eu acho que pode ser que a mitologia em Pittsburgh seja tão forte que entrou no léxico”, disse Martin..

Então, se você tem um banheiro em seu porão, considere-o uma peça divertida da história. E da próxima vez que alguém perguntar sobre isso, você terá uma história interessante para compartilhar.