Penunggang basikal Olimpik mengatasi kemurungan, gangguan mata untuk mewujudkan warisan yang berkekalan

Dengan kecewa atas gangguan mata degeneratif yang mengancam untuk menggagalkan kerjaya pengundian Olimpiknya dan memusnahkan penglihatannya, Steven Holcomb duduk di bilik hotel pada tahun 2007 dan memutuskan dia akan menamatkan hidupnya.

Holcomb mengira 73 pil tidur dan menelan mereka semua, membasuh mereka dengan wiski. Dia menganggap bahawa ia akan menamatkan penderitaannya dalam pencarian sia-sia untuk menghentikan kesan keratoconus, keadaan mata yang menyebabkan perubahan struktur dalam kornea yang sangat mengganggu dan mengurangkan penglihatan.

“Saya sedar bahawa ini mungkin jenisnya,” kata Holcomb kepada TODAY.com. “Memandangkan mata anda merosot seperti itu, ia adalah satu proses yang amat sukar.”

Tetapi Holcomb, 33, terselamat malam itu, dan sejak itu telah menjadi salah satu alat bobsled terbesar dalam sejarah A.S.. Beliau adalah pemandu pasukan bobsled empat lelaki yang memenangi emas pada Sukan Olimpik 2010 di Vancouver, memberikan pingat emas pertama Amerika Syarikat dalam acara itu sejak 1948, dan dia dan pasukannya kini menjadi antara pingat emas dalam empat – acara yang menuju ke Sukan Olimpik Musim Sejuk di Sochi bulan depan.

“Saya cuba membunuh diri, dan ketika saya bangun, ia adalah momen dalam hidup saya yang saya menyedari bahawa saya mempunyai tujuan yang lebih besar,” kata Holcomb. “Ia adalah satu perjalanan yang sukar, tetapi ia amat menakjubkan.”

Sementara tempat Holcomb sebagai salah satu pemain hebat sepanjang masa di bobsledding A.S. disemen, warisannya melebihi pencapaiannya di trek. Prosedur yang membantu memulihkan wawasannya, yang dicipta oleh Dr Brian Boxer Wachler dari Beverly Hills, Calif., Kini telah melakukan perkara yang sama untuk beribu-ribu orang lain, termasuk atlet yang berjaya menyelamatkan kerjaya mereka, dan bahkan dikenali sebagai Holcomb C3-R.

Dengan memanfaatkan peluang kedua dalam kehidupan selepas malam yang mengerikan di bilik hotel, ketabahan Holcomb telah membantu memberikan banyak orang lain yang menderita keratoconus peluang kedua mereka sendiri. Atlet seperti Jason Huelbig, pengawal kedua di pasukan bola keranjang lelaki di Drew University di Madison, N.J., telah melihat kerjaya mereka selamat dan kehidupan mereka berubah dengan menjalani prosedur Holcomb C3-R. Ia tidak sepenuhnya menyembuhkan keratoconus mereka, tetapi ia menghentikan perkembangan dan boleh membalikkan beberapa kesan.

“Ia menakutkan saya,” kata Huelbig kepada TODAY.com. “Jika saya tidak dapat bermain bola keranjang lagi, saya tidak tahu apa yang akan saya lakukan tanpa itu. Ia adalah masa yang sangat emosional. Saya sangat bersyukur kerana (Holcomb) untuk mendapatkan perkataan itu, dan untuk Dr Boxer Wachler untuk apa yang telah dilakukannya. ”

‘Pingat emas pertama saya’

Holcomb dibesarkan di Park City, Utah, tapak salah satu daripada hanya dua kursus bobsled peraturan di Amerika. Pada awalnya pemain ski Alpine, dia mengambil bobsledding ketika dia berumur 18 tahun, bermula sebagai penolak dan kemudian berpindah ke pemandu selepas hilang Olimpik 2002 dengan kecederaan hamstring.

Kerana karirnya mula naik, wawasannya mula merosot. Keratoconus mengubah bentuk kornea, tisu yang jelas yang menutupi bahagian depan mata, dari bentuk bulat biasa ke bentuk yang lebih keriting yang mengganggu penglihatan. Keratoconus biasanya ditunjukkan pada zaman remaja seseorang, tetapi boleh muncul di mana-mana peringkat kehidupan, dan penyebabnya tetap tidak menentu, menurut American Academy of Ophthalmology. Ketika ia berlangsung, ia dapat merosot penglihatan ke titik di mana seseorang tidak dapat memandu atau membaca.

Apabila visi Holcomb memburukkan lagi, dia menjalani pembedahan Lasik pada tahun 2000, tetapi ia tidak mempunyai kesan (Lasik tidak disyorkan untuk pesakit dengan keratoconus). Dia memakai hubungan sulit dan juga mempunyai sepasang cermin tebal yang dia enggan memakai di depan sesiapa sahaja. Orang yang biasa keluar, dia menjadi tenang dan ditarik balik kerana kemelesetan menyelubunginya.

“Anda tidak mahu menunjukkan kelemahan,” katanya.

Dia pergi ke satu pakar selepas tidak bernasib baik, tetapi dia belajar menavigasi bobsled oleh nuansa trek, menjangka setiap pergerakan kecil dan menghidupkan kursus untuk mengimbangi penglihatan miskin. Pada tahun 2006, beliau bertanding untuk A.S. di Olimpik di Turin, menyelesaikan keenam dalam acara empat orang itu. 

Pada masa yang sama, dia menjadi lebih terkejut dengan keadaannya dan bimbang jika rakan sepasukannya benar-benar belajar sejauh mana, kerjayanya akan berakhir. Dia juga takut dia boleh mencederakan rakan sepasukan dalam kemalangan kerana penglihatannya yang kurang baik. Dia menghafal carta mata supaya dia boleh lulus ujian mata pada fizikal tahunan yang diperlukan untuk atlet A.S..

Steven Holcomb and his team are the gold medal favorites in the four-man bobsled event at the upcoming Winter Olympics in Sochi after winning gold at the 2010 Olympics in Vancouver.
Holcomb dan pasukannya adalah kegemaran pingat emas dalam acara bobsled empat lelaki itu pada Sukan Olimpik Musim Sejuk yang akan datang di Sochi.Mike Groll / Today

“Tidak mudah untuk bersimpati,” kata Holcomb. “Orang mempunyai mata yang buruk, dan mereka memakai kenalan atau gelas, tetapi apabila anda mempunyai penyakit ini, mata anda amat dahsyat dan anda benar-benar akan menjadi buta setiap hari. Pada ketika itu, saya tidak akan masuk ke dalam kereta luncur bersama saya. “

Selepas Holcomb terselamat dalam percubaan bunuh diri pada tahun 2007, dia terbangun kesakitan atas apa yang telah dilakukannya, dan tidak bercakap secara terbuka mengenai kejadian sehingga pelepasan bukunya pada tahun 2012, “Tetapi Sekarang Saya Lihat: Perjalanan Saya Dari Kebutaan ke Kemuliaan Olimpik.”  

“Ia satu perkara yang perlu dilahirkan buta, tetapi apabila anda memulakan 20/20 untuk sebahagian besar hidup anda dan tiba-tiba dalam tempoh lima atau enam tahun seluruh hidup anda menjadi kira-kira ruang di sekeliling anda, ia cukup menakutkan dan menyedihkan, ” katanya. “Saya tidak akan melihat satu lagi matahari terbenam. Saya tidak dapat melihat wanita cantik lagi. Anda sampai ke mana anda hampir berputus asa. ”

Pada ketika dia bertemu dengan Boxer Wachler pada tahun 2008, dia ragu-ragu. “Saya mencari 12 tahun dan saya mendapat apa-apa tetapi dinafikan, ” katanya. “(Dr Boxer Wachler) berkata, ‘Saya mendapat prosedur ini, anda akan disembuhkan,’ dan saya seperti, ‘Baiklah, saya akan percaya apabila saya melihatnya – secara literal.’ Saya tidak akan kehilangan apa-apa . “

The Holcomb C3-R Cross Linking System adalah prosedur tidak invasif di mana penyelesaian yang mengandungi riboflavin digunakan untuk menguatkan kornea dan mengurangkan bentuk seperti kerucut yang disebabkan oleh keratoconus. Pesakit duduk di bawah cahaya ultraviolet selama 30 minit untuk mengaktifkan penyelesaian. Boxer Wachler biasanya menggabungkan ini dengan prosedur lain yang dipanggil INTACS, yang melibatkan implan segmen plastik kecil ke dalam mata untuk meratakan kornea.

Pilihan rawatan lain untuk pesakit keratoconus melibatkan kanta sentuh tegar, yang dicuba oleh Huelbig dan Holcomb tetapi dikatakan kurang berkesan, atau pemindahan kornea, yang biasanya bermaksud penghujung kerjaya sukan. Pembedahan diperlukan dalam kira-kira 10 peratus hingga 20 peratus pesakit dengan keadaan ini, dan melibatkan pembuangan kornea yang berpenyakit dan menggantikannya dengan kornea penderma yang sihat, menurut American Academy of Ophthalmology. Ia boleh mengambil masa satu tahun atau lebih untuk memulihkan visi yang baik selepas pemindahan kornea. 

“Saya berasa sangat rendah hati kerana mempunyai keupayaan untuk memecahkan kod itu, jadi untuk bercakap,” kata Boxer Wachler TODAY.com. “Ramai doktor hingga ke hari ini masih memberitahu pesakit dengan keratoconus bahawa anda boleh mencuba kanta sentuh keras atau pemindahan kornea. Ia merosakkan hati saya untuk mendengar doktor memberitahu pesakit mereka dan tidak dimaklumkan mengenai pilihan lain ini. “

Bobsledder: Kami mempunyai ‘sasaran di belakang kami’ di Sochi

20.20.201301:42

Prosedur, yang dilancarkan oleh Holcomb pada Mac 2008, meningkatkan wawasannya dari 20 / 1,000 hingga 20/20, dan dia tidak lagi memakai kenalan atau cermin mata. Perubahan dramatik sebenarnya melepaskan kemahiran memandu di bobsled pada mulanya kerana dia telah didorong oleh rasa selama seketika bahawa semua visual tambahan adalah membingungkan. Tetapi apabila dia terbiasa dengan visi barunya, kerjayanya berlepas, memuncak dalam pingat emas di Vancouver pada tahun 2010.

“Mendapat mata saya tetap sama seperti pingat emas pertama saya,” kata Holcomb. “Ia mengubah hidup saya. Ia hanya memberi saya harapan lagi. “

Membantu Orang Lain

Huelbig tahu semua tentang keputusasaan yang boleh datang dengan keratoconus. Dia didiagnosis sebelum tahun kedua sekolah menengah pada tahun 2010, dan pada masa ia menjadi seorang senior, ibu bapanya tidak membenarkannya memandu pada waktu malam kerana visinya yang semakin merosot dan dia terpaksa duduk beberapa kaki dari televisyen sementara memakai cermin mata atau kenalan hanya untuk melihatnya.

Dia meneruskan penggantian kanta lekap, kadang-kadang memakai kedua-dua lensa lembut dan lensa keras pada setiap mata semasa bermain bola keranjang untuk Middletown High School (N.J.) Utara. Lensa akan beralih di matanya atau bahkan terbang di mahkamah semasa dia sedang bermain. “Tidak ada apa-apa yang akan dilakukan,” katanya. “Sepanjang musim, saya akan berhati-hati kerana tidak seperti jika seseorang jatuh, saya akan mendapat sandaran kerana saya hanya mempunyai sepasang kanta keras dan mereka sangat mahal.”

Apabila Huelbig dan keluarganya mengetahui prosedur yang dilakukan oleh Boxer Wachler, halangan seterusnya adalah kewangan kerana prosedur Holcomb C3-R tidak dilindungi oleh insuransnya. Liputan untuk prosedur itu tidak standard, kerana riboflavin sebagai agen tunggal bukan produk ubat yang diluluskan untuk kegunaan manusia oleh Pentadbiran Makanan dan Dadah. Walaupun riboflavin adalah bahan dalam produk ubat yang diluluskan oleh FDA untuk pemakanan pada orang dewasa dan kanak-kanak, ia tidak diluluskan untuk kegunaan manusia sendiri. Di samping itu, syarikat insurans boleh mempertimbangkan prosedur kosmetik. 

“Kami telah melakukan semua label off-tahun ini,” kata Dr Boxer Wachler. “Amalan luar label dilakukan sepanjang masa dalam perubatan, seperti menggunakan aspirin untuk mencegah serangan jantung. Untuk tahap yang besar, banyak penembusan besar berlaku kerana penggunaan dan peranti luar label. Dengan Holcomb C3-R, kami tidak mempunyai apa-apa komplikasi – tiada jangkitan, tiada parut, tiada kehilangan penglihatan. “

Bila he was struggling with deteriorating vision because of keratoconus, Holcomb learned to drive the bobsled by feel before he came in contact with Dr. Brian Boxer Wachler in 2008 and had two procedures that saved his eyesight.
Apabila dia bergelut dengan penglihatan yang semakin merosot kerana keratoconus, Holcomb belajar untuk memandu bobsled oleh rasa sebelum dia menghubungi Dr Brian Boxer Wachler pada tahun 2008 dan mempunyai dua prosedur yang menyelamatkan penglihatannya. Mike Groll / Today

Untuk menjalani prosedur Holcomb C3-R yang dilakukan oleh Boxer Wachler dan pasukannya di Beverly Hills, keluarga sering perlu membayar kira-kira $ 20,000 dari saku kos sekali perjalanan kerana satu-satunya pembedahan biasanya dilindungi oleh insurans adalah pemindahan kornea. Walaupun penggunaan riboflavin sebagai agen tunggal pada manusia mendapat kelulusan FDA, tidak ada jaminan bahawa prosedur Holcomb C3-R akan dilindungi secara automatik oleh syarikat insurans, menurut Boxer Wachler. Sebagai contoh, terdapat produk yang diluluskan oleh FDA, seperti Botox, yang umumnya tidak dilindungi oleh insurans apabila digunakan untuk tujuan kosmetik. 

Jawatankuasa Olimpik A.S. dan Persekutuan Bobsled & Skeleton Amerika Syarikat membayar prosedur Holcomb pada tahun 2008. Semasa tahun seniornya pada tahun 2012, sekolah tinggi Huelbig mempunyai penjanaan dana yang menghasilkan wang baginya untuk melakukannya.

“Jika kami terpaksa menjual rumah kami, kami akan menjual rumah kami,” Jennifer Huelbig, ibu Jason, memberitahu TODAY.com. “Anda melakukan apa yang perlu anda lakukan untuk anak-anak anda. Tetapi orang baru keluar dari kerja kayu yang ingin membantu dalam apa jua cara mereka boleh, dan kami sangat bersyukur. ”

“Ini berbau busuk, dan diharapkan suatu hari nanti insurans akan menutupinya,” kata Holcomb. “Anda mempunyai ubat untuk penyakit tidak dapat sembuh yang tiada siapa yang mampu. Itu hanya tidak masuk akal. Saya mendapat ramai orang sepanjang masa bertanya kepada saya jika saya boleh membantu membayarnya, dan saya suka dapat menyokong semua orang, tetapi itu tidak boleh dilaksanakan. ”

Satu lagi halangan untuk rawatan untuk gangguan itu hanya mendapat kata keluar bahawa ia boleh didapati. Orang tua dari Garrett Ivanicki, seorang pengawal senior pada pasukan besbol di Christian Brothers Academy di Lincroft, N.J., belajar lebih banyak mengenai prosedur dari Huelbigs selepas Garrett didiagnosis. Dia pergi ke Boxer Wachler pada tahun 2012, dan ia menyelamatkan kerjaya baseballnya, meningkatkan visinya dari 20/400 hingga 20/25.

“Ia seperti keajaiban,” kata Joanne Ivanicki, ibu Garrett, kepada TODAY.com. “Kami sangat gembira. Kehidupannya telah berubah selamanya. ”

Akademi Oftalmologi Amerika tidak mempunyai angka rasmi mengenai berapa banyak yang menderita keratoconus, tetapi Boxer Wachler berkata diagnosis telah merosot dalam dekad yang lalu, dari satu daripada 2,000 orang Amerika hingga satu dalam 500. Sebab untuk kenaikan itu tidak diketahui. Pada acara media baru-baru ini, Holcomb berlari ke tiga orang di kru televisyen yang mengatakan bahawa mereka mempunyai keratoconus dalam beberapa minit pertama dia berada di sana. 

“Saya tidak menyedari tahapnya sehingga saya memenangi pingat emas dan mula menerima beratus-ratus dan beratus-ratus e-mel,” kata Holcomb. “Saya tidak pernah mendengarnya, jadi saya fikir, ‘Siapa lagi yang pernah mendengarnya?’ Mereka masih tidak tahu bahawa terdapat ubat di luar sana. Tidak kira betapa kerasnya kita bekerja untuk mendapatkannya lebih dikenali, orang masih pergi ke transplantasi (kornea). ”

Profil Holcomb, yang hanya akan dibesarkan dengan prestasi pingat emas lain di Sochi, telah membantu mempublikasikan rawatan. Dia masih terus berkomunikasi dengan Boxer Wachler, yang bercadang untuk berada di Sochi untuk bersorak.

Holcomb percaya ada sebab dia terbangun di dalam katil hotel itu setelah cuba mengambil nyawa sendiri. Perjalanannya bukan sahaja membawanya ke ketinggian yang tinggi, tetapi telah memberi kesan kepada kehidupan orang lain yang menghadapi kemelesetan atau keratoconus. Huelbig kini menjadi penjaring gol kedua di pasukan bola keranjang Drew University, hanya satu daripada ribuan yang mendapat manfaat daripada prosedur yang mempunyai nama Holcomb.

“(Keratoconus Huelbig) mungkin telah berakhir dengan sukannya, dan untuk mengetahui bahawa cerita saya membantu walaupun hanya satu orang yang hebat,” kata Holcomb. “Saya telah pergi dari terendah terendah ke tertinggi tertinggi. Sekarang visi saya 20/20, dan saya hidup mimpi itu. ”